卫河东岸浮丘高,竹舍云居隐凤毛。
  遂有文章惊董贾,岂无信誉驾刘曹。
  秋天逛青山郭,春日催诗白兔毫。
  醉倚湛卢时同等咬,长风万里破洪涛。
  这首诗,乃本朝嘉靖年内一个材料所犯。那才子是哪位?姓卢名柟字少梗,一字子赤,大名府濬县总人口乎。生得丰姿潇洒,气宇轩昂,飘飘有出尘的表。八岁就是会属文,十春即空诗律,下笔数千云,倚马可待。人犹道他是李青莲再世,曹子建背后。一生好酒任侠,放达不羁,有自夸之约。真个名闻天下,才冠当今。与他来回的,俱是名公巨卿。又还世代簪簪,家资巨富,日常供奉,拟于王侯。所位于在城外浮丘山产,第宅壮丽,高耸云汉。后房粉黛,一个个脸色兼妙,又选择小奚秀美者数丁,教成吹弹歌曲,日以自娱。至于童仆厮养,不计其数。宅后又构一园,大可两三顷,凿池引水,叠石为山,制度极精密,名曰啸圃。大凡花性喜暖,所以名花俱出南,那北地天气干冷,花到该地,大半冻死,因此至者甚少。
  设或顶得千篇一律花一样拟,必为巨珰大畹所有,他人亦对得。这濬县又是只拗处,比都更难以,故宦家园亭虽起,俱不足观。
  偏卢柟立心要高若他人,不惜重价,差人四处构取名花异卉、怪石奇峰,落成这园,遂为一邑之胜。真个景观非常。但呈现:楼台高峻,庭院幽深。山叠岷峨怪石,花栽阆苑奇葩。水阁遥通行坞,风轩斜透松寮。回塘曲槛,层层碧浪漾琉璃;叠嶂层峦,点点苍苔铺翡翠。牡丹亭畔,孔雀双栖;芍药栏边,仙禽对跳舞。紫纡松径,绿阴深处小桥横;屈曲花岐,红艳丛中乔木耸。
  烟迷翠黛,意淡如无;雨洗青螺,色深似染。木兰舟荡漾芙蓉水际,秋千绑架摇曳垂杨影里。朱槛画栏相搭配,湘帝绣幕两交辉。
  卢柟日夕吟花课鸟,笑傲其间,虽南面王乐,亦不是过。
  凡朋友去相访,必留连尽醉方止。倘遇着只声气相投知音的明已,便兼旬累月,款留在家,不愿意轻放出门。若有人生病难来投奔的,一一都起赍发,决不让其空过。因此四方慕名来者,络绎不绝。真个是:座上客常满,樽中酒未拖欠。
  卢柟就以才高学广,以为掇青紫如拾针芥,那亮文福不同台,任您锦绣般文章,偏生不中试官之完全,一连走及几利于,不可知逗飞黄腾达。他道世无识者,遂绝意功名,不贪图进取,惟与诗人剑客、羽士高僧,谈禅理,论剑术,呼卢浮白,放浪山水,自称浮丘山人数。曾发生五语古诗文云:逸翮奋霄汉,高步蹑云关。褰衣在椒涂,长风吹海澜。琼培系游镳,瑶华代表朝餐。恣情戏灵景,静啸喈鸣鸾。浮世信淆浊,焉能濡羽翰。
  话分点儿峰,却说濬县知县姓汪名岑,少年连第,贪婪无比,性复猜刻,又酷好杯中之物。若擎着白,便直饮到天亮。自到濬县,不曾被着对方。平昔也知晓卢柟是单人才,当今推重,交游甚大,又闻得邑中园亭,唯他家为极,酒量又推尊第一。因马上三宗,有私心如交他,做只相知,差人去要来相会。你道产生这样好笑的事么?别个读书人要去交知县,还要捱风缉缝,央人引进,拜在门下,称为老师。四时八节,馈送礼物,希图为小博大。若知县常有相请,就设朝廷征聘一般,何等荣耀,还拿片子粘在壁上,夸炫亲友。这就是是不肖者所为,有节操的未必这么,但知县相请,也并未不乐意去的。
  偏有卢柟比旁人不同,知县接连不断请了五六糟糕,只当耳边风,全然不采访,只推动自来不入公门。你道为不胜如此?那卢柟才高天下,眼底无人,天生就一副侠肠傲骨,视功名如敝蓰,等方便犹浮云,就是王侯卿相,不曾来拜访,要告去相见,他为绝不情愿先施,怎肯轻易去见个试点县公共?真个是当今不得臣,诸侯不得友,绝品的乡贤。
  这卢柟已是个清奇古怪的主儿,撞在知县又是只耐烦琐碎之爱侣,请人呼吁到四五次于无来,也索罢了,偏生只管去缠帐。见卢柟决不愿意来,却顶情愿自去就是让。又恐卢柟他发,先差人将帖子订期。差人领了言语,一直径到卢家,把帖子递与门公说道:“本县老爷有紧要话,差我来传达你相公,相烦引进。”门公不敢越慢,即引起至花园及,来呈现家主。差人随进园门,举目看时,只见水光绕绿,山色送青,竹木扶疏,交相掩映,林中禽鸟,声要鼓吹。那差人从不曾见这样景致,今日交这个,恍如登了洞天仙府,好生欢喜,想道:“怪道老爷要来打,元来有恁地好景。我也是生把缘分,方得至此观玩这洋,也不枉为人一世。”遂四生行走,恣意饱看。湾湾曲曲,穿过几长达花径,走过数处于亭台,来到一个各地。周围总是梅花,一望而雪,霏霏馥馥,清香沁人肌骨。中间显出一所八交锋亭子,朱甍碧瓦,画栋雕梁,亭中悬一个牌匾,大开“玉照亭”三字。下边坐正三四单客人,赏花饮酒,旁边五六只绝色青衣,调丝品竹,按板而唱歌。有大太史《梅花诗词》为说明:琼姿只同在瑶台,谁向江南处处栽。
  雪满山被高士卧,月明林下美人来。
  寒依疏影萧萧竹,春掩残香漠漠苔。
  自去渔郎无好韵,东风愁寂几转起来。
  门公同差人站在门外,候歌完了,先将帖子禀知,然后差人向前说道:“老爷令小人多拜上相公,说既相公不屑到县城,老爷当来拜访;俣恐相公他生,又不相值,先差小口来期待只生活,好来请教。二来闻府上园亭甚好,顺便就要打。”
  大凡事当凑就非从,那卢柟见知县频请不去,恬不为怪,却还要情愿来就是令,未免转过念头,想:“他则贪鄙,终是只家长官儿,肯屈己敬贤,亦凡优点,若同时峻拒不许,外人只道自心胸褊狭,不能够容物了。”又想道:“他是只俗吏,这篇定然不知晓的。那诗律旨趣深奥,料必也没相关联。若论典籍,他而是单后生小子,侥幸在梦境被偷走得立进士到手,已是如意,谅来还尚无识面。至于理学禅宗,一发想所不交了。除此之外,与外讨论,有格外意味,还是莫招揽过。”却以念其用意惓惓,如拒绝了,似觉不情,正沉吟间,小童斟上酒来。他触境情生,就想开酒上,道:“倘会饮酒,亦不过免俗。”
  问来人数申:“你本官可会饮酒么?”答道:“酒是外公的身,怎么不见面饮?”卢柟以咨询:“能心怀得稍微?”答道:“但呈现用酒杯,整夜吃去,不顶酩酊不止,也不知发生几乎大抵酒量。”卢柟心中喜道:“原来这俗物却会喝酒,单取这节罢。”随叫小孩取个帖儿,付跟来人道:“你本官既而来玩,趁此梅花盛时,就是明过。我此整备酒盒相候。”
  差人得矣谈话,原与门公一齐出来,回到县里,将帖子回覆了知县。知县庆,正使明至卢柟家去看梅花,不思量晚上总人口来报新按院到任,连夜起身往府,不能够如愿以偿。差人将只帖儿辞了。知县到府,接着按院,伺行香了了,回到县城时,往还往往天,这梅花都是:“纷纷玉瓣堆香砌,片片琼英绕画栏。”
  汪知县坐没赴梅花的大概,心下怏怏,指望卢柟另来相邀。谁知卢柟出自勉强,见他辞职了,即撇了单,那肯以来相请。看看就届仲春下,汪知县同时想到卢柟园上去游春,差人先失问候。那差人来到卢家园中,只见园林织锦,堤草铺茵,莺啼燕语,蝶乱蜂忙,景色非常华丽。须臾,转至桃蹊上,那花浑如万片丹霞,千复红锦,好不烂熳。有诗为证:桃花开任何上林红,耀服繁华色艳浓。
  含笑动人心意切,几几近消息五重新风。
  卢柟正与宾客在花下击鼓催花,豪歌狂饮,差人执帖子上前说亮。卢柟乘着酒兴对来人道:“你赶快回来与本官说,若有欣喜,即刻就来,不必别约。”众客道:“成不得。我们正得趣立时,他一旦来了,就起成千上万文VV,怎能一直兴?还是改日罢。”卢柟道:“说得有理,便是明。”遂取单帖子,打发来人数,回复知县。
  你道天下有恁样不巧的事。次日汪知县恰恰要错过游春,谁想家有五个月身孕,忽然小产起来,晕倒在地,血污浸着身子。吓得知县已是六精明无主,还有甚心肠去吃酒,只得以差人辞了卢柟。这家里病体直至三月下旬,方才稍可。那时卢柟园中牡丹盛开,冠绝一宗,真个好花。有《牡丹诗》为求证:
  洛阳千古斗春芳,富贵真夸浓艳妆。
  一由《清平》传唱后,至今人尚说花王。
  汪知县啊家就病,乱了一半单多月份,情绪不优秀,终日只有把酒来消闷,连政事也懒得去理。次后闻得卢家牡丹茂盛,想如果错过欣赏玩,因个别赖失约,不好并且来相期,差人送三少书仪,就与看花之了。卢柟日子便期?了,却无愿意吃这书仪。璧返数不行,推辞不脱,只得受了。那日天气晴爽,汪知县打帐早衙完了就失去。不道刚有私衙,左右来回报:“吏科给事中某爷告养亲归家,在此经过。”正是要道的人,敢不错过领承么?急忙出郭迎接,馈送下程,设宴款待。只道一两日就是执行,还足以看得牡丹,那亮某为从而是好胜的食指,教知县陪了观光本县胜景的远在,盘桓七八日方行。等及失去后,又差人约卢柟时,那牡丹已经萎谢无遗。卢柟日子便期了,却非甘于吃这书仪。璧返数糟,不觉春尽夏临,弹指间又早六月中旬,汪知县询问卢柟曾是归家,在苑中避暑,又使得人失去传达,要欣赏莲花。那差人径至卢家,把帖儿教门公传进。须臾间,门公出来说道:“相公有话,唤你明白去分付。”差人随着门公,直到一个荷花池畔,看那池团团约来十亩多非常,堤及绿槐碧柳,浓阴蔽日;池内红妆翠盖,艳色映人。有诗为证:凌波仙子斗新妆,七窍虚心吐异香。
  何似花神多薄倖,故将颜色恼人肠。
  元来那池也发个名色,唤做滟碧池。池心中起座亭子,名曰锦云亭。此亭四面皆水,不设桥梁,以采莲舟为渡,乃卢柟纳凉之远在。门公和差人下了采莲舟,荡动画桨,顷刻到了亭边,系舟登岸。差人举目看那亭子:周围朱栏画槛,翠幔纱窗,荷香馥馥,清风徐徐,水中金鱼戏藻,梁间紫燕寻巢,鸥鹭争飞叶的,鸳鸯对浴岸旁。去那亭面临扣时,只见藤床湘簟,石榻竹几,瓶中供千叶子碧莲,炉内焚百和名香。卢柟科头跣足,斜据石榻,面前放平函古开,手中执着白。旁边冰盘中,列在金桃雪藕、沉李浮瓜,又发出几剂案酒。一个小厮捧壶,一个小厮打扇。他就算看几乎执行写,饮一海酒,自取其乐。
  差人未敢上前方,在侧边暗想道:“同是二老生长,他如何产生这般受用。就是自家本官中过进士,还有许余苦,怎与得外的轻松。”卢柟抬头看见,即问道:“你虽是县里差来的也?”
  差人许道:“小人正是。”卢柟抬头见,即问道:“你就是是县里差来的啊?订期定日,却还要未来;如今还要说如拘留荷花。恁样不爽利,亏他怎么地召开了官。我哉从来不过多空闲与外缠帐,任凭他产生流行便来,不奈烦又盖日子。”差人道:“老爷多拜上相公,说老负相公高才,如渴思浆,巴不得来请教,连破都为不得已事羁住,故此失约。还伸手相公期个日子,小人好去回语。”卢柟见来人说话伶俐,却也听信了外,乃道:“既如此,竟在后日。”
  差人得矣出口,讨个回帖,同门公依旧下舡,撶到柳阴堤下上岸,自去回覆了知县。
  那汪知县暨后日,早衙发落了把公事,约莫午牌时候,起身去拜卢柟。谁想着三藏匿的时,连日酷热非常,汪知县曾经让了几暑气,这时却以当中午,那轮红日犹如一团烈火,热得他眼中火冒,口内烟生,刚到中途,觉道天旋地转移,从大桥及直撞下,险些儿闷死在地。从人口争先救起,抬回县中,送入私衙,渐渐苏醒。分付差人辞了卢柟,一面请太医调治。足足里患了一个差不多月,方才出堂理事,不在话下。
  且说卢柟一日于书斋中,查点往来礼物,检着汪知县随即封书仪,想道:“我跟外回米无至,如何白白里叫他的物?
  须把来消豁了,方才干净。”到八月惨遭,差人来呼吁汪知县中秋夜赋闲。那亮县也也正有此意,见来相请,好生欢喜,取回帖打发来人数,说:“多拜上相公,至期准赴。”那亮县乃一试点县的主,难道刚刚只有卢柟请他赋闲不成为?少不得初十边,就有绅士同僚中相请,况又是单好饮的光,可发生非失之理么?定然一家家捱次都到,至十四这日,辞了异地酒席,于衙中整备家宴,与妻在法庭蒙欣赏。那晚月色分外皎洁,比平常更是今非昔比。有诗为证:玉宇淡悠悠,金波彻夜流。
  最怜圆缺处,曾照古今愁。
  风露孤轮影,山河一气秋。
  何人吹铁笛?乘醉倚南楼。夫妻对酌,直饮到酩酊,方才入寝。那知县一来是新起病的食指,元神未复;二来连日沉酣糟粕,趁在酒兴,未免走了酒字下就道儿;三来即晚露坐夜深,着了把风寒,三共集又患有起来。眼见得卢柟赏月之大概,又虚过了。调摄数天,方会康复可。那亮县在官厅中无聊,量道卢柟园中桂花必盛,意欲借这散。适值有只江南他来打抽丰,送少挺坛惠山泉酒,汪知县即便管一坛差人转送及卢柟。卢柟见说凡是美酒,正受到该抱,无限好,乃道:“他的政务文章,我为一概勿论,只这酒中,想也凡知味的了。”即写帖请汪知县后日来欣赏桂花。有诗为证:凉影一帘分夜月,天宫万斛动秋风。
  淮南何用歌《招隐》?自可淹留桂树丛。
  自古道:“一饮一啄,莫非前定。”像汪知县凡只父母官,肯屈己去呈现个文化人,岂不是桩异事?谁知两下蛋机缘未至,临期定然生有事故,不可知会面。这番请欣赏桂花,枉知县满意而尽竟日之喜,罄夙昔仰想的真正,不料是天还以眠床上,外面就是传板进来报:“山西理刑赵爷行取入京,已至水产卵。”恰正是汪知县乡试房师,怎敢怠慢?即忙起身梳洗,出衙上轿,往江产卵接,设宴款待。你想少单得意师生,没有就转之理,少不得盘桓数日,方才转身。这桂花已是:飘残金粟以风舞,零乱天热满地铺。
  却说卢柟索性刚直豪爽,是单傲然上吟下之人,见汪知县频卑词尽敬,以那好贤,遂有俯交之念。时值九月末旬,园中菊花开任何,那菊花种数甚多,内遭仅仅有三栽也贵。那三种植?
  鹤翎、剪绒、西施。每一样栽各出几一般颜色,花好如拍,所以贵重。有《菊花诗》为求证:不一起春风斗百花,自甘篱落傲秋霜。
  园林一片萧疏景,几朵依稀散晚香。
  卢柟因想汪知县几乎所有设扣园景,却俱中止,今趁此菊花盛时,何不请来平等打?也不冤枉他一番心仪之情,即写帖儿,差人去告次日赏菊。家人将在帖子,来到县里,正值知县于堂理事,一径走至从及跪下,把帖子上上,禀道:“家相公多拜上老爷,园被菊花盛开,特请老爷明日玩。”汪知县正想要错过看菊,因累失约,难好启齿,今见特地来请,正是穵耳当招,深负其意,看了帖子,乃道:“拜上相公,明日早来领教。”那家人得矣讲话,即便归家回覆家主道:“汪大爷拜上相公,明日绝早就来。”那知县求证日早来,不过大凡按照人之讲话,那家人改变开绝早就来,这也是秋错讹之言。不思量为马上句错话上,得罪被明县,后来将上大家私,弄得罄尽,险些儿连性命都送了。正是:舌为利害本,口是祸福门。
  这卢柟心下想道:“这知县同意笑,那见之人筵席有只绝早就来之理。”又想道:“或者慕我家园亭,要尽竟日之游。”
  分付厨夫:“大爷明日绝早就来,酒席须要早把完备。”那厨夫所见知县早来,恐怕临时误事,隔夜就手忙脚乱收拾。卢柟及不行早分付门上人口:“今日一经发生客来,一概相辞,不必通报。
  又用只片子,差人去约知县。不交朝食时,酒席都早就万事俱备,排设在园上燕喜堂中。上下两桌,并无别客相陪。那酒席铺设得花费缎子相似。正是:富家一席酒,穷汉半年粮食。
  且说知县那日早衙投文已过,也未退堂,就要去去酌。因表现天色太早,恐酒席未终止,吊一起公事来提问。那文件却是初将到均等次强盗,专在卫河里抢来往客人,因都于娼家宿歇,露出马脚,被捕人拿住解到以旗,当下一讯且造成。内受到一个名叫石雪哥,又扳出本县一个开肉铺的王屠,也是小伙伴,即不同人去用到。知县问道:“王屠,石雪哥招称你是小伙伴,赃物俱窝顿你家,从实供招,免受刑罚。”王屠禀道:“爷爷,小人是单守法良民,就于外祖父马足下开个肉铺生理,平昔间就街市上无老履,那来这行?莫说与他是单伙伴,就是外面容,从不曾识认。老爷不信教,拘邻里来咨询,平日所实施所吗,就知道了。”知县又受石雪哥道:“你从未要冤枉平人,若确出是扳害的,登时就由大而顿时奴才。”石雪哥道:“小的决不扳害,真实是小伙伴。”王屠叫道:“我服气也认不得你,如何是小伙伴?”石雪哥道:“王屠,我同您从与做搭档,怎么诈不信服得?就是今天,本心原要出脱你的,只为受刑不过,一时间说了下,你不用怪我。”王屠叫屈连天道:“这是那里说由?”
  知县喝及一齐夹起来,可怜王屠夹得死而复苏,不甘于招承。这强盗咬定是个伴,虽夹死终不改口。是巳牌时分夹起,日已经倒西,两产各执一词,难以定招。此时知县完全要失去赴宴,已不耐烦,遂按照着胡子口词,葫芦提用王屠问成斩罪,其产业尽作赃物入官。画供已完全,一齐发下死囚牢里,即从身上轿,到柟家去吃続E不开。
  你道这大盗为甚死咬定王屠是单同伴?那石雪哥当初本来是只做小经纪的丁,因染了时疫症,把以钱用完,连几码破家伙也售卖来吃在肚子里。及到病好,却尚无依钱去开工作,只抱得千篇一律光锅儿,要拿去售卖几十文钱,来营运度日。旁边也同时有点破之,生起一个争辩:将锅煤拌在泥儿涂好,做个草标儿,提上摆去贩卖。转了半日,都憎恶是免之,无人乐于买。落后走至王屠对门户开米铺的田大郎门首,叫住要选购。那田大郎是单近乎觑眼,却看无来损处,一丁就还八十轻柔钱。石雪哥也就甘愿了。
  田大郎以钱递与石雪哥,接了手刚于那边数明。不思王屠以对面看见,叫道大郎:“你还细致看,莫要置了扫除之。”这是嘲他眼力不济,乃一时开心的说。谁知田大郎真个重新仔细一看,看出那个破损处来,对王屠道:“早是公说,不然几乎被他哈哈了,果然是免之。”连忙讨了子,退还锅子。
  石雪哥初时常请成了,心中正在爱,次后讨了钱去,心中痛恨王屠,恨不得与他生命相博。只吧协调货儿果然破损,没个因头,难好讲,忍在同样胃恶气,提正锅转身,临行时,还把王屠怒目而视,巴不可知等客发问一样名声,就要与他厮闹。那王屠出自无心,那个去押他。石雪哥见不来招揽,只得自去。不思心中怏怏不乐,不曾照管得眼前,绊上同一交,把锅打做千百来块,将王屠就恨入骨髓。思想没有了生计,欲要物色条死路,诈那王屠,却以舍不得性命。没坏计较,就照葫芦画瓢做夜行人,到为顺溜,手到擒来。做了年余,嫌这差事微细,合入大队里,在卫河中巡绰,得来很碗酒、大块肉,好难受在。
  那时反以感激王屠起来,他道是当天要是没有王屠这词话,卖成为当下只锅子,有矣资产,这时只做稍微事情过日,那有恁般快生。及交恶贯满盈,被将到集体,情真罪当,料无生理,却以想起昔年之事来:那日若未是他说破,卖就几十和平钱做事情度日,不见致有今日。所以扳害王屠,一丁咬定,死也不放。
  故此他就算认得王屠,王屠却无相认。后来直至秋后典刑,齐绑在刑场上,王屠问道:“今日连续充分了,你都说及自家产生充分冤仇,害自己致此?说只清楚,死也乐意。”石雪哥方把前情说出。
  王屠连喊冤枉,要甄别这从。你想:此际有老来集你?只好含冤而死。正是:只因为同句闲言语,断送堂堂六尺躯。
  闲话休题,且说卢柟早上候起,已至巳牌,不见知县临,又差人去探听,回报说当那里审问公事。卢柟心上就有三四分不乐,道:“既约了绝早就来,如何这时候还问公事?”
  停了相同磨,还免盼,又差人去探听,来报说:“这起公事还非问完呢。”卢柟不乐有六七分开了,想道:“是自家要他的未是,只得耐这次罢。”
  俗语道得好:“等丁性急。”略过千篇一律拨,又差人去打听,这口实践无一致箭之多,又差一人数前来,顷刻便不同达到五六独人去了解。少住并转来回覆说:“正在老人夹人,想立马事急切未得完哩。”卢柟任见这话,凑成那个不乐,心中大怒道:“原来这俗物,一无可取,却偏偏管来缠帐,几乎错认了,如今幸尔还好。”即使得家人掀开下面就卓酒席,走及前方在中朝外面为,叫道:“快把万分杯洒热酒来,洗涤俗肠。”家人都禀道:“恐大爷一时来临。”卢柟睁从眼睛喝道:“唗!还说非常大爷?我马上酒可和俗物吃的么?”家人见小主发怒,谁胆敢再道?只得把大杯斟上,厨下将肴馔供有,小奚在堂中宫商迭奏,丝竹并呈。
  卢柟饮了数杯子,又讨出老碗,一连吃上十数多碗,吃得性起,把巾服都排去了,跣足蓬头,踞坐于交椅上,将肴馔撤去,止留果品案酒,又吃上十来大碗,连果品也玩了小奚,惟饮寡酒。又吃上几乎碗。卢柟须量虽高,原吃不得急酒,因一时愤然,连抱了几十碗,不觉大醉,就靠在卓上齁齁睡去。家人谁胆敢去侵扰,整整齐齐,都站于边上伺候。
  里边卢柟便醉了,外面管园的可非知底。远远望见知县头踏来,急忙进来通报。到了堂中,看见家主已醉,到吃同大吃一惊道:“大爷就是暨了,相公如何先行抱得这样子?”众家人听得知县来,都面面相觑,没做理会,齐道:“那卓酒便还于,但相公不克勾醒,却怎好?”管园的申:“且受醒转来,扶醉陪他同陪也罢。终不然特地请来,冷淡他去非化。”众家人只得上前喝,喉咙都喝破了,如何得醒?渐渐听得人声喧杂,料道是明县进入,慌了手脚,四破躲了。单就撇下卢柟同人口。只因及时番,有分教:佳宾贤主,变为百世冤家;好景名花,化作一庙春梦。正是:盛衰有命天为主,祸福无门人自生。
  且说汪知县距离矣县城中,来到卢家园门首,不见卢柟迎接,也从来不一个骨肉伺候,从人口胡吃:“门上产生人么?快去通知,大爷到了。”并凭一致人数答应。知县料是管门的就进入报了,遂分忖:“不必呼唤。”竟于进入,只见门及一个牌匾,白地绿书“啸圃”两单大字。进了园门,一带都是柏屏,转了湾来,又流露一所门楼,上写“隔凡”二配。过了此门,便是如出一辙漫漫松径。绕来松林,打一扣时,但见山岭参差,楼台缥缈,草木萧疏,花竹围环。知县见摆精巧,景色清幽,心下暗喜道:“高人胸次,自是不同。”但未难闻得有人声,又少卢柟相迎,未免疑惑,也尚道是园林中径路错杂,或者由别道往他对我,故此相反。一行人在园中,任意东穿西走,反去摸觅主人。
  次后到来一个四处,却是三间堂。一望菊花数百,霜英灿烂,枫叶万养,拥若丹霞,橙橘相亚,累累如金。池边芙蓉千百棵,颜色还是很要浅,绿水红葩,高下相映,鸳鸯凫鸭之类,戏狎其下。汪知县惦记道:“他请求自己看菊,必当是从中了。”径至堂前下轿。走符合看时,那里见那个酒席,惟有同一人口蓬头跣足,居中往他如果以,靠在卓上打齁,此外还无一个身影。从人口赶向前乱喝:“老爷到了,还非起。”汪知县瞻仰看他随身服色不像以下的口,又见干放着葛巾野服,分付且莫叫唤,看是哪样人。那不时来下帖的差人,向前仔细一看,认得是卢柟,禀道:“这虽是卢相公,醉倒以此。”汪知县闻言,登时紫了面皮,心生大怒道:“这厮恁般无理。故意哄我上门羞辱。”欲得使于人口将花木打只稀烂,又想不是官体,忍在同胃部恶气,急忙上轿,分付回县。
  轿夫抬起,打起原本路,直至园门首,依原不见一人口。那些皂快,没一个无摇首咋舌道:“他可大凡个监生,如何将官府恁般藐视?这为是件异事。”知县于轿上听见,自觉没趣,怒恼愈加,想道:“他总然才大,也是我之医疗生,曾要过频合,不情愿来见;情愿就见,又送银酒,我能为折节敬贤之至矣。他可如此无理,将自我侮慢。且从未说自己是官府,即使平交,也非该如此。”到了县里,怒气不息,即便退入私衙不写。
  且说卢卢柟这些亲人小厮,见知县去晚,方才出头,到从中扣小主时,睡得正浓,直至更余方醒。众人说道:“适才相公睡后,大爷就来,见相公睡着,便启程要错过。”卢柟道:“可发生甚话说?”众人道:“小人们恐难好答应,俱走过一边,不曾看见。”卢柟道:“正该这样!”又悔道:“是本身时躁动,不曾分付闭了园门,却于立即俗物直至此间,践污了地上。”
  教管园的,明早快挑水用他进的途径扫涤干净,又在人寻访常来下帖的差人,将为日所送书仪并那坛泉酒,发还跟外。
  那差人非敢隐匿,遂即到县里去交还,不在话下。
  却说汪知县退到衙中,夫人就,见他火冲天,问道:“你失去赴宴,如何这般气恼?”汪知县以其事说清楚。夫人道:“这都是自取,怪不得别人。你是独父母官,横行直撞,少不得有人捧,如何屡屡卑污苟贱,反去请教子民。他连连有才,与您何益?今日讨恁般怠慢,可明白好么。”汪知县而吃家里抢白了几乎句,一发怒上加怒,坐于椅上,气愤愤的半晌无语。夫人道:“何消气得,自古道:‘破家县令。’”只这四独字,把汪知县自睡梦被唤醒,放下了怜才敬士之内心,顿提起生事害人的念。当下口中不语,心下踌躇,寻思计策安排卢生:“必置之死地,方泄吾恨。”当夜无话。
  汪知县早衙已过,次日传唤一个心腹令史,进衙商议。那使史姓谭名遵,颇有才干,惯与知县通赃过付,是一个多年猾吏。当下知县先行管卢柟得罪之务叙了,次说要访问他过恶参之,以报那个恨。谭遵道:“老爷要同卢柟作对,不是漂浮的,须寻得一样码没躲闪的盛事,坐于他随身,方可完得生。
  那参访一节省或者未必了专司,在外祖父反有干碍。”汪知县道:“却是为什么?”谭遵道:“卢柟和个人原是同里,晓得他差不多起大官府往来,且以小利己豪富。平昔虽则指才狂放,却从没怪违法的行。总然拿了,少不得有天大分上到上级处挽回,决不致死的境地。那时怀恨挟仇,老爷岂不反受其劳动?”江知县申:“此言虽是,但他恁般放肆,定有几乎桩恶端,你去细细访来,我起生处。”谭遵答应出来,只见外边缴进原送卢柟的书仪、泉酒。知县见了,转觉没趣,无处出气,迁怒到不同人身上,说道不欠收他的回,打了二十毛板,就将银酒都玩了差人。正是:劝君莫作伤心事,世上应多切齿人。
  话分点儿条。却说浮丘山当下起只农户,叫做钮成,老婆金氏。夫妻两口,家道贫寒,却以丢把行止,因此无人肯把田与外耕种,历年单以卢卢柟家做长工过日。二年前,生了只男,那些一般做工之,同卢家几独亲人斗分子与他贺喜。论于钮成恁般穷汉,只该辞了才是,十分情不可却,称家有无,胡乱请众人吃三杯子,可也罢了。不思量他可失去来空头,装好汉,写身子和卢柟家人卢才,抵借二点儿银两,整个大大筵席款待众人。邻里尽送汤饼,热烘烘倒像个财主家行事。外边正吃得高兴,那得知孩子隔日于猫惊了,这时了款,十分败兴,不能够勾尽欢而散。
  那卢才肯借银子与钮成,原抱个糟糕的念。你道为何?
  为表现纽成老婆来三四分颜色,指望以之吧歌词,要勾搭这家里。
  谁知缘分浅薄,这家里情愿白白里与他人做些交易,偏不乐意上卢才的椿儿,反去学为丈夫说卢才怎样来调戏。钮成认做妻子是独贞节妇人,把卢才恨入骨髓,立意要拄他这项银子。
  卢才踅了年余,见即家里妆乔做样,料道不可知逗上钩,也将念头休了,一味索银。两产对红了某些集,只是没有。有人教卢才只法儿道:“他每年在你下举行长工,何不耐到发工银时,一并扣押清,可免穷?”卢才以了此言,再不与外追缴,等到十二月面临,打听了发银日子,紧紧伺候。
  那卢柟田产广多,除了家属,顾工的也罢生整百,每年交十二月遭优先发来岁工银。到了凡日,众长工一齐跻身领银。卢柟恐家人们作弊,短少了人们的,亲自唱名亲发,又赏一中断酒饭。吃个醉饱,叩谢而出。刚到宅门口,卢才一把扯住钮成,问他若银。那钮成一尽管还钱肉痛,二虽然特别他调戏老婆,乘在几乎杯酒兴,反撒赖起来,将银塞在兜肚里,骂道:“狗奴才。
  只欠得这丢掉银子,便空心来气老爷。今日同您生相博。”
  当脑撞一个抱。卢才没有堤防,踉踉跄跄倒退了十屡次步,几乎降低上一样交,恼动性子,赶上来便打。那句“狗奴才”却又犯了民愤,家人等齐道:“这厮恁般放泼。总使你的理直,到底是我家长工,也欠被我们一分。怎地缺乏了银子,反要行凶?
  打即狗亡八。”齐拥上前乱打。常言道:“双拳不敌四亲手。”钮成独自一个,如何当当得过多人口,着实给了平顿拳脚。卢才看见银子藏于兜肚中,扯断带子,夺过去了。众长工再三苦劝,方才住手,推着钮成回家。
  不道卢柟在书房中隐隐听得宗首喊,唤管门的询问。他的家法最严峻,管门的或连累,从实禀说。卢柟就给卢才进去,说道:“我出示在先,家人不许擅放私债,盘算小民,如产生此等,定行追还原券,重责逐出。你怎么故违我学:却又截抢工银,行凶打他?这顶无法无天可恶。”登时追出兜肚银子并那纸文契,打了二十,逐出不用,分付管门的:“钮成来常,着他来展现自己,领了银券去。”管门的连声答应,出来,不题。
  且说钮成刚吃饱得酒食,受了这顿拳头脚尖,银子原被夺去,转思转恼,愈想愈气。到半夜里,火一般发热起来,觉道心头胀闷难了,次日虽爬不起。至第二天朝,对家里道:“我当身体不好,莫不如大?你赶快去让自己哥哥来商谈。”自古道:“无巧不成话。”元来钮成有只嫡亲哥子钮文,正出售同令史谭遵家为奴。金氏平昔为早就到谭家几不成,路径已经成熟,故此教他失去于。当下金氏听见老公说出要深的口舌,心下正繁忙,带转门儿,冒着风寒,一径往县丁错过摸索钮文。
  那谭遵四处查访卢柟的事过,并随便一致桩;知县并且累催促,到是独两难的务。这同一日刚刚为于公廨中,只见一个妇慌慌张张的位移入来,举目看时,不是他人,却是家属钮文的弟妹。金氏向前道了福,同道:“请问令史,我家伯伯可在么?”谭遵道:“到县城门前置小菜就是来,你生甚事恁般惊惶?”
  金氏道:“好教令史得知:我丈夫前日和卢监生家人卢才费口,夜间尽管患有起来,如今不胜致命,特来寻伯伯去商量。”谭遵闻言,不胜欢喜,忙问道:“且说吗颇与他家费口?”金氏将同卢才借银起,直至相打之从,细细说了相同方方面面。谭遵道:“原来恁地。你爱人没事便罢,有些山大次没有,急来报知,包在自身上,与汝出气。还要他相同注大财乡,彀你下半世快活。”
  金氏道:“若得令史张主,可理解好么。”正说间,钮文已掉。金氏将这事说了解,一齐同去。临出门,谭遵以嘱忖道:“如有变化,速速来报。”钮文应允。离了县遭受,不排一个时,早到家庭。推门进去,不见一些动静,到床上看时,把二人数吓做同样跳。元来直僵僵挺在上头,不知那个过几经常了。金氏就号淘大哭起来。正是:夫妻照是和林鸟,大限来常常分别飞。
  那些东邻西舍听得哭声,都来观看,齐道:“虎般的年轻,活在打那个了。可怜,可怜。”钮文对金氏说道:“你都从未哭,同去报跟自主人,再作区处。”金氏依言,锁了大门,嘱付邻里看觑则只,跟着钮文就活动。那邻里中商量道:“他家一定去告状了。地方人命重情,我们为要呈明,脱了关系。”随后为朝着县里去报告。其时远近村房尽知钮成已老,早有人报跟卢柟原是疏略之口,两天钮成不失去接受这银券,连其事却为忘记了,及到闻了此信,即不同人失去寻觅得卢才送官。那亮卢才听见钮成那个了,料道不愿意干休,已先期桃之夭夭,不在话下。
  且说钮文、金氏同总人口暴跑至县里,报知谭遵。谭遵大喜,悄悄的先到县中,禀了掌握县,出来跟二人说明就是里,教了云,流水写于状词,单告卢柟强占金氏不遂,将钮成擒归打大,教二总人口击鼓叫冤。钮文依了家主,领在金氏,不管三七念一,执了同块木柴,把鼓乱敲,口内一切开声让喊:“救命。”
  衙门差役,自生谭遵分付,并无遮拦。汪知县听得击鼓,即时升堂,唤钮文、金氏及案前。才看状词,恰好地紧邻为交了。
  知县潜心于卢柟身上,也非看地邻呈子是怎么样情繇,假意问了几句,不等发房,即经常起签,差人提卢柟就往县。公差又吃了谭遵的交代,说:“大爷恼得卢柟要紧,你们这去,只除女儿孩子,其余但是男人,尽数拿来。”众皂快素知知县与卢监生有仇恨,况且是独大家,若还口掉,进不得他大门,遂聚起三兄四弟,共有四五十人数,分明是千篇一律众猛虎。
  这深冬天差,天已经傍晚,彤云密布,朔风凛冽,好不寒冷。谭遵要承受承知县,陪出酒浆,与众人先发个兴致。一家沾于一彻底火把,飞奔到卢家门首,发一样望喊叫,齐抢入去,逢着的便拿。家人等不知也颇,吓得东倒西歪,儿啼女哭,没为一头处。卢柟夫人正和在丫鬟们,在作坊中围炉向火,忽闻得外面人声鼎沸,只道是漏了眼红,急叫丫鬟们看。尚未动步,房门口早有亲属报道:“大娘,不好了。外边无数人执行着火把,打上呢。”卢柟家还认是土匪来触动,惊得三十六单牙齿,柟磴磴的相打,慌忙叫丫鬟快闭上房门。言都不完全,一片火光,早已拥入房里。那些女们奔走不迭,只被:“大王爷饶命。”众人道:“胡说。我们是本县大爷差来将卢柟的,什么大王爷。”卢柟娘子见说这话,就明白向日丈夫怠慢了喻县,今日寻觅事故来摆布,便道:“既是公差,难道不知法律的?
  我家总有从当县城,量来不过户婚田土的从业过了,须不是大逆不道;如何白日里无来,黑夜间率领多人数,明火执杖,打入房帷,乘机抢劫。明日及公堂上讲,该得何罪?”众公差道:“只要尚了我卢柟,但不论到公堂上讲。”遂满房遍搜一了,只拣器皿宝玩,取勾像意,方才出门。又从到变化只作坊里,把姬妾们都大吃一惊得躲入床底下去。各处搜到,不见卢柟,料想必在园林达成,一齐又赶入去。
  卢柟正跟四五个客人,在暖阁上喝酒,小好两即吹唱。
  恰好差去用卢才的亲人,在那边对,又是鲜单乱喝上楼报道:“相公,祸事到啊。”卢柟带醉问道:“有哪害?”家人道“不知也杀?许多人数从上大宅抢劫东西,逢着的就算叫用住,今已打入相公房中去了。”众客被随即等同惊,一滴酒为任了,齐道:“这是为何?可去看来。”便要起身。卢柟都无理会,反拦住道:“由他自抢,我们且从吃酒,莫要败兴。快斟热酒来。”
  家人跌足道:“相公,外边恁般慌乱,如何还要喝。”说声未了,忽见楼前单火光闪烁,众公差齐拥上楼,吓得那么几独稍妙满楼乱滚,无处藏躲。卢柟大怒,喝道:“甚么人?敢到这个放肆。”叫丁争先用。众公差道:“本县大爷请求而称,只怕拿不得的。”一条索子,套在颈里道:“快走。快走。”卢柟道:“我出什么?这等于无礼。偏不错过。”众公差道:“老实说:向日请便请而莫动,如今用到要是用去的。”牵在索子,推的推波助澜,扯的闲聊,拥生楼来。家人一并以了十四五只。众人还眷恋连客人还拿,内遭有人认得俱是贵家公子,又是来名头秀才,遂无敢去逗他。一行人离矣公园中,一路有炒炒直至县里。这几乎个客人,放心不生,也以来探望。躲了的家眷,也打出头,奉在主母之命,将了银两,赶来央人使用打探,不在话下。
  且说汪知县于堂等候,堂前灯笼火把,照辉浑如白昼,四产毫不闻有人声。众公差押卢柟等,直至丹墀下,举目看那亮县,满面杀气,分明坐下只阎罗天子。两推行隶卒排列,也与牛头夜叉无二。家人等表现了是威势,一个个胆战心惊。众公差跑上从禀道:“卢柟一齐用到了。”将一如既往干人带上月台,齐齐跪下。钮文、金氏另跪在一面,惟有卢柟挺然居中如果当时。汪知县呈现他未跪,仔细看了一如既往拘禁,冷笑道:“是一个土豪,见了官府,犹恁般无状。在外安得不肆行无忌。我还不跟君争执,暂请到监里去为同一为。”卢柟倒走及三四步,横挺在人体说道“就到监里去因吗不妨,只要说个亮,我得何罪,昏夜差人抄没?”知县申:“你强占良人妻女莫遂,打死钮成,这罪也不校”卢柟闻言,微微笑道:“我只道有格外天不胜工作,为钮成之业。据你说仅不了要自偿他命罢了,何须大惊小怪。
  但钮成原系我家佣奴,与亲人卢才口角使那个,却和自己无关。即使是自个儿打不行,亦任死罪之律,若定需要借彼证此,横加无影之罪,以雪私怨,我卢柟不难屈承,只怕公论难消失!”
  汪知县大怒道:“你于怪平人,昭然耳目,却冒充认为奴,污蔑问官,抗拒不跪。公堂之上,尚敢这样疯狂妄,平日悍然,不问可明白矣。今且勿以人命真假,只抗逆父母官,该得何罪?”
  喝叫拿下去打。众公差齐声答应,赶向前一模一样拿揪翻。卢柟被道:“士可生而不可辱,我卢柟堂堂汉子,何惜同死!
  刑?任凭要自己服气那一等罪,无不如命,不破责罚。”众公差那里繇他做主,按倒以地,打了三十。知县喝叫住了,并家人齐发下狱中监禁。钮成尸首在地方买棺盛殓,发到官坛候验。
  钮文、金氏干证人等,召保听审。
  卢柟于得血肉淋漓,两只家人帮在,一路大笑走来仪门。
  这几只朋友上前相迎。家人等还可能来拿,远远而这,不敢近身。众友问道:“为甚事,就到杖责?”卢柟道:“并无别事,汪知县公报私仇,借家人卢才的假人命,妆在自名下,要加个小小死罪。”众友惊骇道:“不迷信发出这等奇冤。”内吃同友道:“不由困难,待小弟回去,与舍父说了,明日拉合县镇绅孝廉,与县城公讲明。料县公难灭公论,自然释放。”卢柟道:“不消兄等麻烦,但不论他怎么地张罢了。只来同项紧事,烦到家间说一样名气,教把酒多送几道到狱中来。”众友道:“如今酒也欠少饮。”卢柟笑道:“人生贵于舒心,贫富荣辱,俱身外的从,干自己哪里出。难道因为他主要我,就无喝酒了?这是说话吧必不可少的。”正在那里说,一个看守推着背道:“快上看守所去,有话外日再说。”那狱卒不是人家,叫做蔡贤,也是汪知县得用的人。卢柟睁从眼睛喝道:“柟!可恶!我自言,与你何干?”
  蔡贤也急忙道:“呵呀。你现在凡是当官人犯了,这样公子气质,且要接到,用不着了。”卢柟大怒道:“什么在官人犯,就非进来,便怎么。”蔡贤还要回,有几个成熟的,将他推,做好做歹,将卢柟进了监门,众友也分别回去。卢柟家人由归家回覆主母,不在话下。
  原来卢柟出衙门时,谭遵紧以在晚,察访这些说,一句词听得清楚,进衙报与知县。知县至不行早只说有病,不发出堂理事。众乡官来经常,门及人口连帖也不被。至午后突然地审问,唤齐金氏一干人犯,并忤作人等,监中吊发卢柟主仆,径去查钮成尸首。那忤作人已清楚县主的了,轻伤尽报做损害。地邻也理会得知县要同卢柟作对,齐咬定卢柟打死。知县还要哄卢柟用出钮成佣工文券,只认做假的,尽皆扯碎。严刑拷打,问成死罪,又加以二十大板,长枷手扭,下在死囚牢里。家人等一律三十,满徒三年,召保听候发落。金氏、钮文同干证人等,发回宁家。尸棺俟详转定夺。将招繇叠成文案,并卢柟抗逆不跪等情节,细细开载在内,备文申报上司。虽多乡绅力为申理,知县执意不从。有诗为证:县令从来不过破家,冶长非罪亦堪嗟。
  福堂今日容高士,名圃无人理百花。
  且说卢柟以是贵介之人,生生一个脓窠疮儿,就要请医家调治的,如何经得这等于刑杖?到得狱中,昏迷不醒。幸喜合监的人,知他是单有钱主儿,奉承不暇,流水把膏药末药送来。家中老小又要太医来调治,外修内加,不勾一月,平服如原有。那些亲友,络绎不绝到监中候问。狱卒人等,已得矣银子,欢天喜地,繇他们直进直出,并凭遮拦。内受到单单出蔡贤是知县地下,如飞禀知县主,魆地到监点闸,搜出五六总人口来,却还是发生名望的举人秀士,不好将他难以也,教人送出狱门。又将卢柟于及二十。四五只狱卒,一概重责。那狱卒们明知是蔡贤的因,咬牙切齿,因是县城主得用的人,谁胆敢和外争辩。
  那卢柟平日受用的高堂大厦,锦衣玉食,眼内见的是竹木花卉,耳中闻的凡笙箫细乐。到了夜间,娇姬美妾,倚翠偎红,似神仙般散诞的总人口。如今为于狱中,住的也是钻头不进半倾不倒的房屋,眼前展现之一味死犯重囚,语言嘈杂,面目凶顽,分明一班妖魔鬼怪,耳中闻的而大凡底下镣手杻铁链之声。到了夜间,提铃喝号,击柝鸣锣,唱那歌儿,何等凄惨。他便是宏伟的人,见了这么景象,也非休睹物伤情,恨不得肋下顷刻生出些许独膀子飞出狱中;又恨不得提把板斧,劈开狱门,连众犯也还放走。一念转着受辱光景,毛发倒竖,恨道:“我卢柟做了千篇一律天下英雄,却送以斯恶贼手里!如今深陷此间,怎能引起出头日子。总然挣得出去,亦有何颜见人。要立马生命何用?不使搜寻个自尽,到得清。”又想道:“不可,不可。昔日成汤、文王,有夏台、羑里之囚,孙膑、马迁有刖足腐刑之辱:这几个都是圣人,尚忍辱待时,我卢柟岂然短见。”却又想道:“我卢柟相知满天下,身列缙绅者也无丢,难道急难中不怕坐观成败?还是他们不清楚自己被这奇冤?须索写书去通知,教他俩及上边处挽回。”遂写于几书启,差家人分头投递那些相知。也生见任,也生林下,见了书,无不惊叹。也起高达汪知县,要他宽罪的,也闹托上司开招的。那些达到司官,一来也清楚卢柟是现人才,有心开释,都把招详驳下县里。回书中又流露个问题,教卢柟家属面前失去告,转批别衙门开招出罪。卢柟得矣此信,心中喜悦,即教家人往各上级诉冤。果然都批发本府理刑勘问。理刑官先已有人致意,不在话下。
  却说汪知县几乎日里一连数十封闭书信,都是跟卢柟求解的。
  正在犹豫,忽见各上级招详,又都驳转。过了几天,理刑厅又行牌到县,吊卷提人,已明知上司有开招放他的完全,心下老大惊惧,想道:“这小子果然能,身子为在狱中,怎么到处关节已经是摆到了?若此胡脱漏出来,如何饶得我了。一不举行,二休不,若无砍草除根,恐有后患。”当晚不等谭遵下狱,教狱卒蔡贤以卢柟到隐僻之处,遍身鞭朴,打勾半大,推倒在地,缚了兄弟,把土囊压住口鼻,那脱一个时,呜呼哀哉。可怜满腹文章,到之冤没狱底。正是:英雄常获千年恨,风木寒烟空断魂。
  话分点儿峰,却说濬县有个巡捕县丞,姓董名绅,贡士出身,任事强涉嫌,用法平耍见汪知县以卢柟屈陷大辟,十分不平,只盖官卑职小,不好说话。每生狱查点,便和卢柟谈论,两下蛋遂成相知。那晚刚为进监巡视,不见了卢柟。问森狱卒时,都非情愿说。恼动性子,一片声喝起,方才低低说:“大爷差谭令史来讨气绝,已以向后止去矣。”董县丞大惊道:“大爷乃一县父母,那来此事?必是你们这些奴才,索诈不遂,故此协议他生命,快引起自错过追寻来。”众狱卒不敢违逆,直引到后一条夹道中,劈面撞着谭遵、蔡贤。喝叫以祝上前看到,只见卢柟仰在地上,手足尽皆绑缚,面达到遏制个土囊。董县丞叫左右提起土囊,高声疾呼。也是卢柟命不拖欠大,渐渐苏醒。
  以及他排除去绳索,扶至房中,寻些热汤吃了,方会开口。乃以谭遵指挥蔡贤打骂谋害情由说出。
  董县丞安慰一番,教人伏事他睡下。然后带谭遵二口顶于厅上,思想:“这从即使有是县主之了,料今败露,也无敢肯定。欲而拷问谭遵,又想他是县城主心腹,只道我无抱体面,反为不美。”单唤过蔡贤,要他招承与谭遵索诈不遂,同谋卢柟性命。那蔡贤初时单推县主所遣,不乐意招承。董县丞大怒,喝叫夹起来。那许多狱卒因蔡贤为日报县主来闸监,打了板子,心中怀恨,寻了千篇一律副极短极紧的夹棍,才法上去,就喊让起来,连称:“愿招。”董县丞即便让住了。众狱卒恨着前日之毒气,只做不闻,倒务命收紧,夹得蔡贤叫爹叫娘,连祖宗十七八替代尽叫出来。董县丞连声喝停,方才放了。把纸笔要他亲供。蔡贤只得按着董县丞说话供招。董县丞将来袖过,分付众狱卒:“此二人数未能随便放,待我见了大爷,然后来龋”起身出狱回衙,连夜备了文本。次早汪知县讯,便失去亲递。
  汪知县以遗失谭遵回覆,正于纳闷;又展现董县丞呈说这行,暗吃一惊,心中便恨他突围了网,却又奈何他不得。看了文件,只管摇头:“恐没有立马事。”董县丞道:“是晚生亲眼见的,怎说没有?堂尊若不迷信,唤二总人口对证便了。那谭遵犹可恕,这蔡贤最是不合理,连堂尊为尚污蔑。若无究治,何以惩戒后人。”汪知县让道在苦,满面通红,生怕传扬出去,坏了声誉,只得把蔡贤问徒发遣。自是怀恨董县丞,寻两项风流事过,参与上司,罢官而失去。此是后言语未修。
  再说汪知县为此谋不谐,遂具揭呈,送每上级,又不同人向京受到传送要道的口。大抵说:卢柟恃富横行乡党,结交势要,打大平人,抗送问官,营谋关节,希图脱罪。把内容做得不可开交霸气,无非要张扬其事,使人口非敢救援。又教谭遵将金氏出名,连夜刻起冤单,遍处粘帖。布置了,然后备文起解到府。那推官原是不曾当懦怯之辈,见了知县揭帖并金氏冤单,果然恐怕是非,不敢开招,照旧申报上司。大凡刑狱,经过理刑问结,别官就未敢改。
  卢柟指望这洋脱离牢狱,谁道反坐实了同一还死案,依旧发下濬县狱中监禁。还指望知县去任,再图昭雪。那亮汪知县盖扳翻了个来名富豪,京受到多道他发生风力,到得矣只美名,行取入京,升也给事之职。他一度在当道,卢柟总有高摄地的神通,也从未人敢翻他招案。有一样巡逻按御史樊某,怜其冤枉,开招释罪。汪给事知道,授意与同科官,劾樊巡按平依,说他得矣贿赂,卖放重囚,罢官归,着府县原本以卢柟下狱。因此后来上司就是知其冤,谁愿意舍了自己官职,出他的罪恶。
  光阴迅速,卢柟于大牢不觉又是十有余年,经了简单单宗公共。
  那时金氏、钮文,虽还过去,汪给事却上升了京堂之职务,威势正盛,卢柟也非开出狱指望,不道灾星将降低,那年以选择一个新知县新任。只以马上官人来,有分教:此日重阴方启照,今朝甘露不化雪。
  却说濬县新任知县,姓陆名光祖,乃浙江嘉兴府平湖县人物。那官人胸藏锦绣,腹隐珠玑,有经天纬地之才,济世安民之术。出京时,汪公曾将卢柟的行相嘱,心下就发头疑惑,想道:“虽是外旧任之行,今已年久,与他还有非常相关联,谆谆教谕?其中自然有因。”到管后,访问邑中乡绅,都为称枉,叙其犯之词。陆公还可能卢柟是单富家,央浼下之,未敢全信。又四生暗暗体访,所说都同,乃道:“既为国民上,岂可以私怨罗织,陷人大辟?”欲如申文到上级,与外洗,又想道:“若先申上司,必然行查驳勘,便不可知决截了事,不如先放出了,然后上报。”遂吊出那宗卷来,细细查看,前后招繇,并无一致毫空隙。反复看了几乎蹩脚,想道:“此事不得卢才,如何结案?”乃发生百资也信赏钱,立限与捕役要用卢才。不一月,忽然获到,将严刑究讯,审出真情。遂援笔批云:审得钮成因为领工食银于卢柟家,为卢才叩债,以致争斗,则钮成为卢氏的雇工人也掌握矣。雇工人很,无家翁偿命之理。况放债者才,叩债者才,厮打者亦才,释才坐柟,律何称什么?才逃跑不至公共,累与家翁,死有余辜,拟抵不枉。卢柟久于监狱,亦一时的不幸也。相应释放云云。
  当日监中取出卢柟,当堂打开枷杻,释放回家。合衙门人无不惊骇,就是卢柟也出自意外,甚以为异。陆公备齐申文,把卢才起衅根繇,并吃枉始末,一一开叙,亲至府中,相见按院呈递。按院看了申文,道他擅行开释,必出毛病,问道:“闻得卢柟家十分富,贤令独不避嫌乎?”陆公道:“知县可是懂得奉法,不知避嫌。但知道问那冤不冤枉,不知问其极富不富。若是不枉,夷齐亦无生理;若是枉,陶朱也任死法。”按院见说得词正理直,更不再问,乃道:“昔张公为廷尉,狱无冤民,贤令近之乎。敢不领教。”陆公辞谢而出,不题。
  且说卢柟回至家中,合门庆幸,亲友尽来相贺。过了多次日,卢柟差人询问陆公就是转县,要去作谢。他可为素位而执行,换了青衣小帽。娘子道:“受了陆公这样大德大恩,须全些人情去谢他就算好。”卢柟道:“我看陆公所为,是单来真心之英,不较那龌龊贪利的晚辈。若送礼去,反轻亵他了。”
  娘子道:“怎见得是反为轻亵?”卢柟道:“我沉冤十余充斥,上官皆避嫌不情愿见原。陆公初到此地,即廉知枉,毅然开释,此非有十二分才智,十二分叉胆识,安能如此。今若盖利报之,正所谓‘故人知自己,我不知故人也’。如何令。”即轻身而往。
  陆公因他是单才士,不好轻慢,请到后堂相见。卢柟见了陆公,长揖不恭喜。陆公暗以为奇,也还了同等形迹,遂令左右看坐。
  门子就扯把交椅,放在傍边。看官,你道来恁样奇事。那卢柟乃久滞的犯人,亏陆公救拔出狱,此是再生恩人,就冲击穿头,也是该的,他倒是长揖不恭喜。若论别官府见这样无礼,心上定然不乐了。那陆公毫不介意,反以命坐。可见他心地宽洪,好贤极矣。谁想卢柟见教他傍坐,倒不悦起来,说道:“老父母,但来死刑的卢柟,没有傍坐的卢柟。”陆公闻言,即走下,重新叙礼,说道:“是学生得罪了。”即逊他达成因。两生谈今论古,十分款洽,只恨相见之晚,遂为好友。有诗为证:昔闻长揖大将军,今见卢生抗陆君。
  夕释桁阳向上坐,丈夫意气薄青云。
  话分点儿头,却话汪公闻得陆公释了卢卢柟,心中不怒,又托心腹连按院劾上一样随。按院为以汪公为县使时,挟怨诬人始末,细细详辩一如约。倒下圣旨,将汪公罢官回去,按院照旧供职,陆公安然无恙。那时谭遵已省祭在家,专一挑写词状。陆公廉看得可靠,参了上司,拿下狱中,问边远充军。卢柟从此自谓余生,绝意仕进,益放于诗酒,家事渐渐沦为,绝不为意。
  再说陆公在任,分文不要,爱人民如子,况又发奸摘隐,剔清利弊,奸宄慑伏,盗贼屏迹,合县于是有神明的如,声名振于都下。只坐无附权要,止迁南京礼部主事。离任的日,士民攀辕卧辙,泣声载道,送及百里以外。那卢柟直送五百余里,两下蛋依依不舍,欷歔而变。后来陆公累官至南京吏部尚书。卢柟家已身无分文,乃南游白下,依陆公为主。陆公待也上宾,每日供其酒资一千,纵其打山水。所到之处,必出题咏,都饱受流传。
  一日游采石李学士祠,遇一露脚道人,风致飘然,卢柟邀之与饮。道人亦有葫芦中玉液以研究卢柟。柟饮之,甘美异常,问道:“此酒由何处?”道人答道:“此酒乃贫道所自造也。贫道结庵于庐山五直峰下,居士若会同游,当恣君斟酌耳。”卢柟道:“既来美醖,何惮相从!”即刻到李学士祠被,作书寄谢陆公,不带走行李,随着那赤脚道人而失去。陆公见书,叹道:“翛然而来,翛然而去,以乾坤为逆旅,以七尺为蜉蝣,真狂士也。”屡遣人于庐山五老峰下访之匪到手。后十年,陆公致政归田,朝廷遣官存问。陆公使该次子往京谢恩,从人口表现的被北京,寄问陆公安否。或曰:遇仙成道矣。后人来诗句赞云:命蹇英雄不自繇,独将诗酒傲公侯。
  一丝不挂飘去,赢得高名万古留。
  后人而发出一致诗篇警戒文人,莫学卢公为傲取祸。诗曰:酒癖诗狂傲骨兼,高人每得俗人嫌。
  劝人休蹈卢公辙,凡事还得学谨谦。

卫河东岸浮丘高,竹舍云居隐凤毛。
  遂起篇惊董贾,岂无信誉驾刘曹。
  秋天走走青山郎,春日催诗白兔毫。
  醉倚湛卢时同样吟,长风万里破洪涛。
  这篇诗乃本朝嘉靖年里边一个人才所发。那才子姓卢,名柟,字少楩,一字子赤,大名府浚县丁耶。生得丰姿潇洒、气宇轩昂,飘飘有出尘的表。八东便会属文,十春秋就是娴诗律,下笔数千谈,倚马可待,人都道他是李青莲再世,曹子建后。
  一生好酒任侠,放达不羁,有轻财傲物之志,真个名闻天下,才冠当今。与他过往之,俱是名公巨卿。又都世代簪缨,家资巨富,日常供奉,拟于王侯。所位于在城外浮丘山产,第宅壮丽,高耸云汉。后房粉黛,一个个脸色兼妙;又选择小奚秀美者数人口教成吹弹歌曲,日以自娱。至于僮仆厮养,不计其数。宅后还要构一园,大可两三顷,凿池引水,叠石为山,制度最精密,名曰啸圃。大凡花性喜暖,所以名花俱出南。
  那北地天气严寒,花到那地,大半冻死,因此至者甚少;设或顶得千篇一律花一样拟,必也金珰大畹所有,他人亦对得;这浚县又是只拗处,比北京更难:故宦家园亭虽起,俱不足观。偏出卢柟立心要高若他人,不惜重价,差人四处购取名花异卉,怪石奇峰,落成这园,遂为一邑之胜。真个景观非常!但呈现:
  楼台高峻,庭院幽深。山叠岷峨怪石,花载阆苑奇葩。水阁遥通竹坞,风轩斜透松寮。回塘曲沼,层层碧浪漾琉璃;叠嶂层峦,点点苍苔铺翡翠。牡丹亭畔,孔雀双栖;芍药栏边,仙禽对跳舞。萦纡松径,绿阴深处小桥横;屈曲花歧,红艳丛中乔木耸。
  烟迷翠黛,意淡如无;雨洗青螺,色深似染。木兰舟荡漾芙蓉水际,秋千劫持摇拽垂杨影里。朱栏画槛相映衬,湘帘乡幕两交辉。
  卢柟日夕吟花课鸟,笑傲其间,虽南面至乐,亦无是喽。
  凡朋友去相访,必留连尽醉方止。倘遇着只声气相投,知音知己,便兼旬累月,款留在家,不甘于轻放出门。若有人患病难来投奔的,一一俱有资助,决不让其空了。因此四方慕名来访者,络绎不绝。真个是:
  幢及客常满,尊中酒未拖欠。
  卢柟就为才高学广,以为掇青紫如拾针芥。那亮文场不利,任您锦绣般文章,偏生不中试官之了,一连走及几乎科,不能够飞黄腾达。他道世无识者,遂绝意功名,不贪图进取,惟与诗人剑客、羽士高僧,谈禅理,论剑术,呼卢浮白,放浪山水,自称浮丘山口。曾出五说道古诗文云逸翮奋霄汉,高步蹑天关。
  褰衣在椒涂,长风吹海澜。
  琼树系游镳,瑶华代表朝餐。
  恣情戏灵景,静啸喈鸣鸾。
  浮世信淆浊,焉能濡羽翰!
  话分点儿条。却说浚县清楚县,姓汪名岑,少年连第,意气扬扬。只是贪婪无比,性复猜刻,又酷好杯中之物,若擎着白,便直饮到亮。自到浚县,不曾被着对手。平昔也理解卢柟是只天才,当今推重,交游甚广。又闻得邑中园亭惟他家为极,酒量又推尊第一。因及时三桩,有胸如交他,做个相知。差人去要来会。谁知卢秀才却与他人不同。别个读书人要去交知县,还要挨风缉缝,央人引进,拜在门下称为老师,四时八节馈送礼物,希图因小博大。若知县常有相请,就设朝廷征聘一般,何等荣耀,还拿片子粘在壁上,夸炫亲友。这就算是不肖者所为,有节的不一定这么,但是知县相请,也未曾不乐意去之。偏是那卢柟被知县连请了五六坏,只作耳边风,全然不睬,只推动自来不入公门。你道为不胜如此?他才高天下,眼底无人,天生就是一副侠肠傲骨,视功名如敝屐,等丰厚犹浮云。就是王侯卿相,不曾来拜访,要告去相见,他也绝对不乐意先施,怎肯轻易去展现个宗公共?真个是帝王不得臣、诸侯不得友,绝品的贤。这卢柟已是独清奇古怪的主儿,又遇到着知县凡是单耐烦琐碎的意中人。请人要到四五糟糕未来,也索罢了,偏生只管去缠帐。见卢柟决不乐意来,却倒情愿自去就使得。又或许卢柟他生,先差人用贴子订期。差人领了提,一直径到卢家。把帖递与门公,说道:“本县老爷,有紧要话,差我来传达你相公,相烦引进。”门公不敢怠慢,即引起到花园及,来表现家主。
  差人照进园门,举目看时,只见水光绕绿,山色环青,竹木扶疏,交相掩映,林中禽鸟,声要鼓吹。那差人从不曾见这样景致,今日届是,恍如登了洞天仙府,好生欢喜,想道:
  “怪道老爷要来玩,原来有恁地好景!我吧是发出头缘分,方得至此观玩这番,也不枉为人一世。”遂四下走,恣意饱看。
  弯弯曲曲,穿过几长条花径,走过数远在亭台,来到一个四处:周围总是梅花,一望而雪,霏霏馥馥,清香沁人肌骨。中间显出一栋八赛亭子,朱甍碧瓦,画栋雕梁,亭中悬一个牌匾,大题“玉照亭”三字。下边坐正三四独客人,赏花饮酒,旁边五六个绝色青衣,调丝品竹,按板而唱歌。有大太史《梅花诗词》为求证:
  琼姿只同于瑶台,谁为江南各方栽。
  雪满山中高士卧,月明林下美人来。
  寒依疏影萧萧竹,春掩残香漠漠苔。
  自去渔郎无好韵,东风愁寂几扭曲开。
  门公同差人站在门外,候歌完了,先拿帖子禀知,然后差人向前说道:“老爷令小人多拜上相公,说既相公不屑到县城,老爷当来拜访;但可能相公他出,又非相值,先差小口来希望只生活,好来请教。二来闻府上园亭甚好,顺便就要打。”
  大凡事当凑就非由,那卢柟见知县频请不去,恬不为怪,却还要情愿来即让,未免转过念头,想:“他尽管贪鄙,终是只父母官儿,肯屈己敬贤,亦凡长。若同时峻拒不许,外人只道我心胸褊狭,不克容物了。”又想道:“他是只俗吏,这文章定然不了解的。那诗律旨趣深奥,料必也没有相关联。若论典籍,他又是单后生小子,侥幸在梦被偷走得就进士到手,已是如意,谅来还从未识面。至于理学禅宗,一发期所不至了。除此之外,与外谈论,有不行意味,还是莫招揽过。”却以念其作用惓惓,如拒绝了,似觉不情。正沉吟间,小童斟上酒来。他触境情生,就悟出酒上,道:“倘会饮酒,亦不过免俗。”
  问来人数申:“你本官可会饮酒么?”答道:“酒是老爷的人命,怎么不见面饮?”卢柟又问:“能心怀得有点?”答道:“但呈现用在白,整夜吃去,不顶酩酊不止,也不知发生几乎大抵酒量。”卢柟心中喜道:“原来这俗物却会喝,单取这节罢。”随叫孩子取小帖儿,付跟来人道:“你本官既要来娱乐,趁此梅花盛时,就是明了。我这边整备酒盒相候。”差人得矣出口,原暨门公一齐出来,回到县里,将帖子回复了知县。知县喜。
  正使明届户柟家去看梅花,不思晚上口来报新接院不提倡马牌,突然上任。汪知县连夜起身往府,不可知令人满意,差人将只帖儿辞了。知县到府,接着按院,伺行香了了,回到县城时,往还往往日,这梅花都是:
  纷纷玉瓣堆香砌,片片琼英绕画栏。
  汪知县因为尚未赴梅花的约,心下怏怏,指望卢柟另来相邀。谁知卢柟出自勉强,见他辞职了,即撇了一面,那肯以来相请。
  看看就届仲春时,汪知县并且想开卢柟园上去游春,差人先失问候。那差人来到卢家园中,只见园林织锦,堤草铺茵,莺啼燕语,蝶乱蜂忙,景色很瑰丽。须臾,转到桃蹊上,那花浑如万片丹霞,千复红锦,好不烂慢。有诗为证:
  桃花开合上林红,耀服繁华色艳浓。
  含笑动人心意切,几几近消息五重复风。
  卢柟正和宾客在花下击鼓催花,豪歌狂饮。差人执帖子,上前说了解。卢柟乘着酒兴,对来人道:“你快回来与本官说,若发生快乐,即刻就来,不必别约。”众客道:“使不得。我们正得趣之时,他而来了,就时有发生很多文UU,怎能一直兴?还是改日罢。”卢柟道:“说得有理,便是明天。”遂取单帖子,打发来人数,回复知县。
  你道天下来恁样不巧的从事:次日汪知县恰好要去游春,谁想老婆有五个月身孕,忽然小产起来,晕倒在地,血污浸渍身子。吓得知县就是六明智无主,还有甚心肠去吃酒。只得又差人,辞了卢柟。这家里病体直至三月下旬方稍可。那时卢柟园中牡丹盛开,冠绝一邑。真是好花,有《牡丹》诗呢证明:
  洛阳千古斗春芳,富贵争夸浓艳妆。
  一于《清平》传唱后,至今人还说花王。
  汪知县呢爱人就病,乱了一半个多月份,情绪不理想,终日只有将酒来消闷,连政事也懒得去理。次后闻得卢家牡丹茂盛,想只要去赏玩,因个别不行失约,不好并且来相期,差人送三片书仪,就予以看花之完全。卢柟日子便期了,却非乐意吃这书仪。璧返数蹩脚,推辞不拔除,只得受了。那日天气晴爽,汪知县打帐早衙完了就是失去,不道刚发生衙门,左右来报:“吏科给事中某爷告养亲归家,在此经过。”正是要道的口,敢不失领受承么?急忙出郭迎接,馈送下程,设宴款待。只道一两日便推行,还可以看得牡丹,那亮某给从又是好胜的人头,教知县陪伴了环游本县胜景的处在,盘桓七八日方行。等及去晚,又差人约卢柟时,那牡丹已经萎谢无遗。卢柟为向外远在游玩山水,离家两天矣。
  不觉春尽夏临,倏忽间而早六月中旬。汪知县询问卢柟都是归家,在花园被避暑,又让人失去传达,要欣赏莲花。那差人径至卢家,把帖儿教门公传进。须臾间,门公出来说道:“相公有话,唤你当着去令。”差人随着门公,直到一个荷花池畔,看那池团团约有十亩多老,堤及绿槐碧柳,浓阴蔽日,池内红妆翠盖,艳色映人。有诗为证:
  凌波仙子斗新妆,七窍虚心吐异香。
  何似花神多薄幸,故将颜色恼人肠。
  原来那池也发生个名色,唤做滟碧池。池心中来栋亭子,名曰锦云亭。此亭四面皆水,不设桥梁,以采莲舟为渡,乃卢柟纳凉之处在。门公同差人下了采莲舟,荡动画桨,顷刻到了亭边,系舟登岸。差人举目看那亭子;周围朱栏画槛,翠慢纱窗,荷香馥馥,清风徐徐。水中金鱼戏藻,梁间紫燕寻巢,鸥鹭争飞叶的,鸳鸯对浴岸旁。去那亭面临扣时,只见藤床湘簟,石榻竹几,瓶被供千叶片碧莲,炉内焚百和名香。卢柟利头跣足,叙据石榻,面前放平部古开,手中执着白。旁边冰盘中,列着金桃雪藕,沉李浮瓜,又生出几乎股案酒。一个小厮捧壶,一个小厮打扇,他尽管看几执行写,饮一杯酒,自取其乐。差人未敢上前方,在侧边暗想道:“同是父母生长,他怎么着发如此受用!就是自本官中过进士,还有好多艰苦,怎与得外的自由自在。”卢柟抬头看见,即问道:“你便是县里差来之吗?”
  差人答应道:“小人正是。”卢柟道:“你那么以官倒也好笑,屡次订期定日,却同时不来,如今同时说要是扣押荷花。恁样不爽利,亏他怎么地开了官!我啊未尝过剩间隙与外缠帐,任凭他出流行便来,不奈烦又盖日子。”差人道:“老爷多拜上相公,说老负相公高才,如渴想浆,巴不得来请教,连破都为不得已事羁住,故此失约。还伸手相公期个生活,小人好去回答。”卢柟见来人说话伶俐,却也听信了他,乃道:“既如此,竟于后日。”
  差人得矣言语,讨个回帖,同门公依旧下船,划至柳阴堤下上岸,自去恢复了知县。
  那汪知县暨后日,早衙发落了数公事,约莫午牌时候,起身去拜卢柟。谁想着三潜伏的时,连日酷热非常。汪知县曾经让了把暑气,这时也以当中午,那轮红日犹如一团烈火,热得外眼中火冒,口内烟生。刚到中途,觉道天旋地转移,渐渐清醒。吩咐差人辞了卢柟,一面请太医调治。足足里患了一个多月份,方才出堂理事,不在话下。
  且说卢柟一日当书房中,查点往来礼物,检着汪知县及时封书仪,想道:“我同他道米无至,如何白白里为他的东西?
  须把来消豁了,方才干净。”到八月遭到,差人来呼吁汪知县中秋夜赋闲。那亮县却也正有此意。见来相请,好生欢喜,取回帖打发来人数,说:“多拜上相公,至期准赴。”那亮县乃一邑的主,难道刚刚只有卢柟请他赋闲不化?少不得初十边就生绅士同僚中相请。况又是只好饮的才,可生免去之理么?定然一家家挨次都交。至十四及时日,辞了异地酒席,于衙中整备家宴,与老伴于法庭蒙玩味。那后月色分外皎洁,比寻常更是今非昔比。有诗为证:
  玉宇淡悠悠,金波彻夜流。
  最怜圆缺处,曾照古今愁。
  风露孤轮影,山河一气秋。
  何人吹铁笛?乘醉倚南楼。
  夫妻对酌,直饮到酩酊,方才入寝。那知县一来是新起病的口,元神未复;二来连日沉酣糟粕,趁在酒兴,未免走了酒字下就道儿;三来即晚露坐夜深,着了若干风寒。三一同集,又患有起来。眼见得卢柟赏月的大概,又虚过了。调摄数天,方会治愈可。
  那亮县于官厅中无聊,量道卢柟园中桂花必盛,意欲借这散。适值有个江南外来打抽丰,送少格外罈惠山泉酒,汪知县即拿一罈差人转送及卢柟。卢柟见说凡是美酒,正被那抱,无限好,乃道:“他的政务文章,我哉一概勿论,只眼看酒中,想也是知味的了。”即写帖请汪知县后日来赏析桂花。有诗为证:
  凉影一帘分夜月,天宫万斛动秋风。
  淮南何用歌《招隐》,自可淹留桂树丛。
  自古道:“一饮一啄,莫非前定。”像汪知县是独父母官,肯屈己去变现个文化人,岂不是件异事。谁知两下机缘不偶,临期却又发出事故,不能够会见。这洋请欣赏桂花,汪知县意要尽竟日之快,罄夙昔仰想的真正。不料是日还在眠床上,外面就是传板进来道:“山西理刑赵爷行取入京,已至大江产卵。”恰正是汪知县乡试房师,怎敢怠慢?即忙起身梳洗,出衙上轿,往河里产卵接,设宴款待。你想少独得意师生,没有就别之理,少不得盘桓数天,方才转身。这桂花果然:
  飘残金粟以风舞,零乱上热满地帮助。
  却说卢柟素性刚直豪爽,是只傲然上矜下之人,见汪知县往往卑词尽敬,以该好贤,遂产生俯交之念。时值九月末旬,园中菊花开遍。那菊花种数甚多,内被单独有三栽啊贵。那三种植?
  鹤翎,剪绒,西施。
  每一样栽各发生几相似颜色,花大如拍,所以贵重。有《菊花》诗也证实:
  不同步春风斗百英,自甘篱落傲秋霜。
  园林一片萧疏景,几枚依稀散晚香。
  卢柟因思念汪知县几乎方方面面设看园景,却俱中止,今趁此菊花盛时,何不请来同样游戏?也非冤枉他一番慕名之内容。即写帖儿,差人去告次日赏菊。家人将在帖子,来到县里,正值知县在堂理事,一径走至从及跪下,把帖子上上,禀道:“家相公多拜上老爷,园中菊花盛开,特请老爷明日欣赏。”汪知县正想要去押菊,因勤失约,好难启齿,今见特地来请,正是挖耳当招,深被其意。看了帖子,乃道:“拜上相公,明日早来领教。”那家人得矣云,即便归家,回复家主道:“汪太爷拜上相公,明日绝早就来。”那知县证实日早来,不过是比照人的讲话,那家人改变做绝早就来,这也是一代错讹之言。不思量为马上句错话上,得罪了了解县,后来将上大家私,弄得罄尽,险些儿连性命都送了。正是:
  舌为剧本,口是祸福门。
  这卢柟心下想道:“这知县认同感笑,那见之人筵席,有个绝早就来之理。”又想道:“或者慕我家园亭,要尽竟日之游。”吩咐厨夫:“太爷明日绝早就来,酒席须要早几完备。”
  那厨夫听见知县早来,恐怕临时误事,隔夜就手忙脚乱收拾。
  卢柟到破早吩咐门上人数:“今日一旦有客来,一概相辞,不必通报。”又拿只片子,差人去请知县。不交朝食时,酒席都已经万事俱备,排设在园上燕喜堂中。上下两席,并无别客相陪。那酒席铺设得费缎子相似。正是:
  富家一席酒,穷汉半年粮食。
  且说汪知县那日出堂,便打帐完了投文公事,即便过去酌。
  投文里可产生本县巡检司解到强犯九名,赃物若干。此事先出神秘报知,乃是卫河大家,赃物甚多,又无失主。汪知县动了火,即经常用刑拷讯。内遭一致盗取甚黠,才法夹棍,便招某处藏银若干,某处埋赃几配,一五一十搬将下,何止千万。知县贪如炽,把吃酒的念放了一面,便教放了夹棍,差只心腹吏带领健步衙役,押资前失去,眼同起赃,立等回答;余盗收监,赃物上库。知县退坐后堂,等那由赃消息。从辰至不,承值吏供酒供食了零星不好,那起赃的才回县,禀说:“却是怪。东垦西爬,并从未半独锡皮钱儿。”知县大怒,再发生前堂,吊出前犯,一个个重拷掠。夹到刚刚押送去起赃的阴。
  那贼以人们怒他胡说八道,没有赃物,已是拳头脚尖,私下先由过几戛然而止。又县司兵拷打坏之,怎当得由重新混合,登时气绝。知县见夹死了贼,也生头在繁忙,便使禁子狱卒叫唤,乱了半天,竟无清醒。汪知县心生一盘算,喝叫:“且拿众犯还监,明日再次真正!”众人会意,将死贼混在活贼里,一拥扶入监去,谁胆敢道半只死字。又望禁子讨了病情,明日开死囚发出。汪知县非常败兴,遂想方卢家吃酒,即刻出发过去宴。此时早就是申牌时分,各役簇拥着大尹,来到卢家园内。
  且说卢柟早上候起,已届巳时,不见知县临,差人去探听,回报说当那里审问公事。卢柟心上就时有发生三四分不乐,道:
  “既约了绝早就来,如何这时候还问公事!”停了半天,音信杳然,再差人用只片子邀请。卢柟这不乐,有六七细分了,想道:“是我呼吁他的匪是,只得耐这次罢。”俗语道:“等人口性急。”
  又待了半天,连那么照邀帖的食指吧未回来。卢柟道:“古怪!”再差人失去打听。少住,同在投邀帖的人头一道转来,回复说:“还以从及夹人。门役道:“太爷正在恼怒,却放你进缠帐!拦住小人,不放上,帖尚未投,所以无敢回报。”卢柟任见这话,凑成雅不乐,又放得说夹问强资要赃物,心中大怒,道:
  “原来是贪残蠢才,一无可取,几乎错认了!如今幸尔还好!”
  即让家人撤开下面这桌酒席,走及前面,居中向外如果因,叫道:
  “快拿坏杯筛热酒来,洗涤浴肠!”家人还禀道:“恐太爷一时莅。”卢柟喝道:“柟!还说不行太爷!我当即酒可和那贪残俗物吃的啊?况他爽信已是六七不良,今晚得不来。”家人见小主发怒,谁胆敢再言,随即斟酒,供有肴馔。小奚以从中宫商迭奏,丝竹并呈。卢柟饮过频杯,叫小厮:“与自家按摩一番,今日服侍那俗物,觉道身子困倦。”吩咐闭了园门。于是脱巾卸服,跣足蓬头,按摩的按摩,歌唱的许。叫取犀觥斟酒,连饮数觥,胸襟顿豁,开怀畅饮,不觉大醉。将肴馔撤去,赏了小奚,止留果品按酒,又吃上几白,其醉如泥,就因在桌上,齁齁睡去。家人谁胆敢去干扰,整整齐齐,都立于边际伺候。
  里边卢柟便醉了,外面管园的倒无晓内里的从。平日里宾客出上得多,主人以是独热心、去者不赶的,日逐将园门大开惯了,今日即使起命闭门,却无把在心上。又都知道要见无官府,倘若来常左右若开始之,且已一会儿。挨落日衔山,远远望见县头踏来,急忙进来通报。到了中堂,看见家主已醉倒,吃一惊,道:“太爷已是暨了,相公如何先行抱得之长相?”众家人听得知县来,都面面相觑,没举行理会,齐道:“那桌酒便还当,但相公不克够醒,却怎么好?”管园的申:“且被醒转来,扶醉陪他同样陪也罢。终不然,特地请来,冷淡他错过不成为?”众家人只得上前喝,喉咙喊破,如何得醒。
  渐渐听得人声嘈杂,料道是掌握县进入,慌了手脚,四消除躲了。
  单只是撇下卢柟同口。只以马上番,有分教,佳宾贤主,变为百世冤家;好景名花,化作一摆春梦。正是:
  盛衰有命天为主,祸福无门人自生。
  且说汪知县距离矣县城被,来到卢家园门首,不见卢柟迎接,也没一个骨肉伺候。从人口乱为:“门上出人么?快去通知,太爷到了。”并随便一致人数答应。知县料是管门的都跻身报了,遂令不必呼唤,竟于进入。只见门及一个牌匾,白地绿书“啸圃”两单大字。进了园门,一带都是柏屏。转过弯来,又露出一幢门楼,上挥洒“隔凡”二字。过了来门,便是同等长松径。绕来松林,打一扣时,但见山岭参差,楼台缥缈,草木萧疏,花竹围环。知县呈现摆精巧,景色清幽,心下暗喜道:
  “高人胸次,自是不同。”但切莫闻得有人声,又少卢柟相迎,未免疑惑。也还道是园林被径路错杂,或者由别道出来给我,故此相反。一行人在园中任意东穿西趟,反去找寻觅主人。
  次后来临一个各地,却是三里边堂,一望菊花数百,霜英粲烂,枫叶万塑造,拥若丹锦,与晚霞映衬。橙桔相亚,累累如金。池边芙蓉千百棵,颜色或很或浅,绿水红葩,高下相映。
  鸳鸯鵣之类,戏狎其下。汪知县惦记道:“他请求我看菊,必当这个从中了。”径至堂前下轿。走符合看时,那里见老酒席,惟有同一丁,蓬头跣足,居中于外如果坐,靠在桌上打齁,此外再无一个身形。从人赶向前乱喝:“老爷到了,还无起!”汪知县瞻仰看他身上服色,不像以下的人;又见干放着葛巾野服,吩咐:“且莫叫唤,看是怎样样人。”那经常来下帖的差人,向前仔细一看,认得是卢柟,禀道:“这即是卢相公,醉倒以是。”
  汪知县闻言,登时紫涨了面皮,心下殊怒道:“这厮恁般无理!故意哄我上门羞辱!”欲要为起口将花木打只稀烂,又想不是官体,忍在同一肚子恶气,急忙上轿,吩咐回县。轿夫抬起,打起原本路,直至园门首,依原不见一人口。那时就是傍晚,点灯前导,那些皂快,没一个非摇首咋舌道:“他而是独监生,如何拿官府恁般藐视!这也是项异事。”知县在轿上听见,自觉没趣,恼怒愈加,想道:“他总然才大,也是自个儿的治下。曾求了频合,不乐意来见,情愿就见,又赠送银酒,我也可谓折节敬贤之交矣。他可这样无理,将自身侮慢!且从未说自是官府,即使平交,也不拖欠如此!”到了县里,怒气不息,即便退入私衙不领取。
  且说卢柟这些亲人、小厮,见知县去后,方才出头。到从中扣小主时,睡得正好深刻,直至更余方醒。众人说道:“适才相公睡后,太爷就来,见相公睡着,便启程要去。”卢柟道:
  “可生格外话说?”众人道:“小人们或不好答应,俱走过一边,不曾看见。”卢柟道:“正该这样。”叫管门的,打了三十板:
  “如何不早闭园门,却为立刻俗物直到此间,践污了地上!”教管园的:“明早连忙挑水,将他进来的门道扫涤干净。”又差人寻访常来下帖的差人,将朝着日所送书仪,并那罈泉酒,发还跟外。那差人不敢隐匿,遂即至县里去完还,不在话下。
  却说汪知县退到衙中,夫人就,见他火冲天,问道:
  “你错过赴宴,如何这般气恼?”汪知县拿其事说了解。夫人道:
  “这还是自取,怪不得别人。你是只父母官,横行直撞,少不得有人投其所好;如何屡屡卑污苟贱,反去请教子民。他纵是有才,与汝何益?今日讨恁般怠慢,可掌握好么。”汪知县又于家里抢白了几乎词,一发怒上加怒,坐在椅上,气愤愤的半晌无语。夫人道:“何消气得?自古道:‘破家县令。’”只眼看四只字,把汪知县由梦被提拔,放下了怜才敬士之心,顿提起生事害人的念。当下口中不语,心下踌躇,寻思计策安排卢生:“必置之死地,方泄吾恨。”
  当夜无话。次日早衙已过,唤一个心腹令史,进衙商议。
  那让史姓谭名遵,颇有才干,惯与知县通赃过付,是一个经年累月滑史。当下知县先管卢柟得罪之务叙过,次说要拜访他恶端,参之以泄其恨。谭遵道:“老爷要和卢柟作对,不是轻飘的。须找得千篇一律起没躲闪的大事,坐于外身上,方可完得生。
  那参访一节约,恐未必了业,在外祖父反有干碍。”汪知县申:
  “却是怎?”谭遵道:“卢柟及小人原是同里,晓得他大多发生大官府往来,且同时贱利己豪富。平昔虽则靠才狂放,却未曾那个违法的业。纵然拿了,少不得有上大分上,到上面处挽回,决不至死的地步。那时怀恨挟仇,老爷岂不回来受其劳动?”汪知县鸣:
  “此言虽是,但他恁地放肆,定有几乎件恶端。你去细细访来,我自从生处。”谭遵答应出来,只见外边缴进原送卢柟的书仪、泉酒。汪知县呈现了,转觉没趣,无处出气,迁怒到不同人身上,说道:“不欠收他的归来!”打了二十毛板,就将银酒都欣赏了差人。正是:
  劝君莫作伤心事,世上应无切齿人。
  却说谭遵领县主之命,四处访察卢柟罪过,日往月来,挨至冬末,并凭一致桩事。知县并且还四催,倒是两难的从。一日于小闷坐,正寻思卢监生无隙可乘,只见一个巾帼急急忙忙的移位符合来。举目看时,不是人家,却是老小钮文的弟媳金氏。钮文兄弟称之为钮成。金氏年纪三十错近,颇有一二分人才,向前道了福:“请问令史:我家伯伯何在?得遇令史在家却好。”谭遵道:“钮文于县城门首。你有大事寻他?”金氏道:
  “好教令史得知:丈夫自旧年借了卢监生家人卢才二两照银,两年来,利钱呢尚了几。今岁丈夫投卢监生家,做长工度日。卢家旧例,年终即使为来岁半年的工银。那日丈夫去领受了工银,家主又赐了同等间断酒饭,千欢万喜。刚出大门,便叫卢才拦住,知道领了工银,索取前银。丈夫申是年底年度暮,全赖这工银过年,那得有雪还债?卢才等老而银。两小费口,争来起,不合骂了他‘奴才’,被外弟兄们打了同样顿。丈夫吃了亏,气愤回家,况是食上加气,厮打时露出剥冒了小,夜间即发起热来。连今日终得病共八日了,滴水未上前,太医说是停食感冒,不可知疗治。如今特需要而格外,特来寻伯伯去商量。”
  谭遵闻言,不胜欢喜,道:“原来恁地。你女婿没事便罢,倘有来山大和低,急来报知,包在自身上和您出气。还要他生一注财,够你下半世快活。”金氏道:“若得令史张主,可理解好么。”正说间,钮文已回,金氏将立刻事说明白,一齐回去。临出门,谭遵又叮嘱道:“如发变动,速速来报。”
  钮文应允,离了县被。不消一个时,早至家中。推门进去,不见一些声音,到床上看时,把二人数吓做同样超过。原来直僵僵挺在上头,不知那个了几不时了。金氏就嚎啕大哭起来。正是:
  夫妻照是跟林鸟,大限来常常分别飞。
  那些东邻西舍,听得哭声,都来看看,齐说:“虎般的年青,怎地这样好得赶紧!可怜可怜。”钮文对金氏说道:“你都无哭,同去报和本人主人,再作区处。”金氏依言,锁了大门,央告邻里暂时看觑,跟着钮文就挪。那邻里中商道:“他家一定去告了。地方人命重情,我们吧不能不呈明,脱了干系。”随后为向县里去反映。其时远近村作尽知钮成已死。早有人报和卢柟。原来卢柟于那日厮打后,有人禀知备细,怒那卢才擅放私债,盘算小民,重责三十,追出借银原券,卢才逐出不用,欲用钮成来禀,给尚借券。及到闻了此信,即不同人去找寻得卢才送官。那亮卢才听见钮成那个了,料道不乐意干休,已先期逃的败夭,不知去向。
  且说钮文、金氏,一人暴跑至县里,报与谭遵。谭遵大喜,悄悄的先到县中禀了晓县,出来跟二人说明就是里,教了讲话,流水写起状词,单告卢柟强占金氏不遂,将钮成擒归打大,教二人击鼓叫冤。钮文依了家主,领在金氏,不管三七念一,执了一样片木柴把鼓乱敲,口内一切开声让喊“救命”。
  衙门差役,自发生谭遵吩咐,并随便阻挡。汪知县听得击鼓,即时升堂,唤钮文、金氏到案前。才看状词,恰好地紧邻为交了。
  知县潜心于卢柟身上,也不扣地邻呈子是何许情由,假意问了几乎词,不等发房,即经常产生签,差人提卢柟这往县。公差又给了谭遵的叮嘱,说“太爷恼得卢柟要紧,你们这去,只除子女孩子,其余但是男子,尽数拿来。”众皂快素知知县与卢监生有冤,况且是只大家,若还口少,进不得他大门。遂聚起三上四弟,共有四五十口,分明一众猛虎。
  这寒冬日差,无已傍晚,彤云密布,朔风凛冽,好不冷。谭遵要接受承知县,陪出酒食,与人们发路,一总人口接触由一完完全全火把,飞奔到卢家门首,发一样名声喊叫,齐抢入去,逢着的便拿。家人等不知也甚,吓得东倒西歪,儿啼女哭,没往一峰处,卢柟家正跟在丫鬟们以作坊被围炉向火,忽闻得外面人声鼎沸,只道是漏了火,急叫丫鬟们见状。尚未动步,房门口早有家属报道:“大娘,不好了!外边无数丁实践着火把打上为!”卢柟家还认是匪来抢,惊得三十六个牙齿矻磴磴的相打,慌忙叫丫鬟:“快闭上房门!”言都不全,一切片火光,早已拥入房里。那些女们奔走不迭,只给:“大王爷饶命!”众人道:“胡说!我们是本县太爷差来用卢柟的,什么好王爷!”卢柟娘子见说这话,就掌握向天丈夫怠慢了掌握县,今日寻找事故来摆布,便道:“既是公差,你难道不知法律的?
  我家纵有事在县,量来不过房婚田土的行了了,须不是逆;如何白日里无来,黑夜间率领多总人口,明火执仗,打入房帏,乘机抢劫?明日届公堂上讲,该得何罪?”众公差道:
  “只要尚了自卢柟,但任到公堂上讲。”遂满房遍搜一了,只拣器皿宝玩取够像意方才出门,又由及变化只作坊里,把姬妾们都震惊得躲入床底下去。各处搜到,不见卢柟,料想必在苑及,一齐又赶入去。
  卢柟正与四五独客人在暖阁上喝酒,小优两旁吹唱。恰好差去用卢才的亲人在那里对。又是片只乱喝上楼,报道:
  “相公,祸事到呢!”卢柟带醉问道:“有何害?”家人道:
  “不知为老,许多总人口于上大宅,抢劫东西,逢着的就是被以住。
  今而打入相公房中失矣!”众客被立同惊,一滴酒啊不管了,齐道:“这是怎么?可去看来!”便要起身。卢柟都不留意。忽见楼前单火光闪烁,众公差齐拥上楼,吓得那么几个小完美,满楼澳门蒲京娱乐乱滚,无处藏躲。卢柟大怒。喝道:“甚么人敢于到这放肆!
  叫丁快以!”众公差道:“本县太爷请您唠,只怕拿不得的!”
  一修索子,套在颈里,道:“快走!快走!”卢柟道:“我出何,这等无礼?不错过就算怎么?”众公差道:“老实说,向日请便要而无动,如今用反要拿去的!牵在索子,推的推动,扯的闲聊,拥生楼来,又以了十四五只亲属。还惦记连客人还拿,内被有人认得俱是贵家公子,又是有名头的知识分子,遂无敢去逗他。一行人离矣公园被,一路发生吵吵,直至县里。这几个客人放心不下,也以来观。躲了之家属也于出头,奉在主母之命,将了银两,赶来央人使用打探。
  那汪知县以堂等候。堂前灯笼火把,照耀浑如白昼,四生毫不闻有人声。众公差押卢柟等直到丹墀下,举目看那亮县,满面杀气,分明坐下单阎罗天子;两实施隶卒排列,也和牛头夜叉无二。家人等见了这个威势,一个个胆战心惊。众公差跑上从禀道:“卢柟同将到了。”将同一干人带上月大,齐齐跪下。钮文、金氏,另跪在一派,惟有卢柟挺然居中一经就。
  汪知县表现他未跪,仔细看了同样扣押,冷笑道:“是一个土豪!见了官府恁般无状,在外安得无肆行无忌?我都非跟君争辩,暂请到监里去坐同一因!”卢柟倒走及三四步,横挺身子说道:
  “就交监里去因吗不妨,只要说只懂得:我得何罪,昏夜差人抄没?”知县申:“你强占良人妻女莫遂,打死钮成,这罪为不小。”卢柟闻言,微微笑道:“我只道有老天不胜事情,原来也钮成之务!据你说,止不了要偿他命罢了,何须大惊小怪?
  那钮成原系我家佣奴,与家属卢才口角若杀,却同自身无关。即使是自个儿自从大,亦任承诺死之律。若得需要借彼证此,横加无影之罪,以雪私怨,我卢柟不难屈承,只怕公论难消失。”汪知县大怒道:“你打大平人,昭然耳目;却顶认为奴,污蔑问官,抗拒不跪。公堂之上,尚敢如此疯狂妄,平日悍然,不问可理解矣。
  今且非以人命真假,只抗逆父母官,该得何罪!”喝叫:“拿下去于!”众公差齐声答应,赶进,一把揪翻。卢柟被道:
  “士可深而不可辱!我卢柟堂堂汉子,何惜同死。你速请详,要杀便杀,要剐便剐,决不让笞杖之辱!”众公差那里由外做主,按倒在地,打了三十。知县喝教“住了”,并家人齐发下狱中监禁。钮成尸首在地方购买棺盛殓,发至官坛候验。钮文、金氏,干证人等,召保听审。
  卢柟从得血肉淋漓,两个家人帮在,仰天大笑,走有仪门。这边朋友辈上前迎问道:“为甚事就到杖责?”卢柟道:
  “并无别事。汪知县公报私仇,借家人卢才的假人命,装在自己名下,要加个小小死罪。”众友惊骇道:“有此等奇冤!弟辈已相约,明日关阖县乡绅孝廉与县城公讲明,料县公难灭公论,自然释放。”卢柟道:“不消兄等麻烦,但不论是他怎么地摆放罢了。
  只来同桩紧事:烦到门说一样名誉,教把酒多送几罈到狱中来。”
  众友道:“如今酒啊该少饮。”卢柟笑道:“人生贵适意,贫富荣辱,俱身外之行,于自家何有?难道因为他重点我,就未饮酒!”
  正在讲话,一个看守推着坐道:“快上拘留所去!有言外日再说!”
  那狱卒不是别人,叫做蔡贤,也是汪知县得用之人。卢柟睁于双眼喝道:“唗!可恶!我从说,与你何干?”蔡贤为急道:“呵呀!你本是在官人犯!就不进来,便怎么?”蔡贤还要对,有几乎独老的,将他推向,做好做歹,劝卢柟进了监门。众友也分头回去。卢柟家人从归家回复主母,不在话下。
  原来卢柟出衙门时,谭遵紧以在晚,察访这些讲话,一词词听得掌握,进衙报与知县。知县及次早,只说生病,不来堂理事。众乡绅来经常,门及人数连帖也无让。至午后突然地审问,唤齐金氏一干人犯,并仵作人等,监中吊出卢柟主仆,径去检视钮成尸首。那仵作人已掌握县主的完全,轻伤尽报做损害。
  地邻也理会得知县设跟卢柟作对,齐咬定卢柟打死。知县以哄卢柟以出钮成佣工文券,只说做假的,尽皆扯碎。严刑拷逼,问成死罪,又加以二十大板,长枷手杻,下以死囚牢里。家人等一概三十,满徒三年,召保听候发落。金氏、钮文、干证人等,发回宁家。尸棺俟详转定夺。将招由叠成文案,并卢柟抗逆不跪等情节,细细开载在内,备文申报上司。虽多乡绅力为申理,知县执意不从。有诗为证:
  县叫从来不过破家,冶长无罪亦堪嗟。
  福堂今日容高士,名圃无人理百花。
  且说卢柟以是贵介之口,生下一个脓窠疮儿就要请医家调治的,如何经得这相当于刑杖?到得狱中,昏迷不醒。幸喜合监的总人口知晓外是单有钱主儿,奉承不暇,流水把膏药、末药送来,家中老小又央求太医来调治。外修内上,不够一月,平服如初。那些亲友络绎不绝,到监中候问。狱卒人等,已得矣银子,欢天喜地,由她们直进直起,并任阻挡。内面临才出蔡贤是知县私,如飞禀知县主,魆地到监点闸,搜出五六口来,却都是起名望的举人秀才,不好用他难也,叫丁送出狱门,又把卢柟从上二十,四五只狱卒一概重责。那狱卒们明知是蔡贤的来头,咬牙切齿。因是县主得用的口,谁胆敢和他争论?
  那卢柟平日受用的高堂大厦,锦衣玉食,眼内见的是竹木花卉,耳内闻的凡笙箫细乐,到了晚,娇姬美妾,倚翠偎红:似神仙般散诞的人数。如今因为于狱中,住的可是钻头不进、半坍塌不倒的屋宇;眼前显现底仅死犯重囚,语言嘈杂,面目凶顽,分明一趟妖魔鬼怪;耳中闻的可大凡脚镣手铐铁链之名,到了夜间领取铃喝号,击柝鸣锣,唱那歌儿,何等凄惨!
  他就是壮美的人,见了这样景象,也非休睹物伤情,恨不得胁下倾刻生生些许独膀子,飞起狱中;又恨不得提把板斧劈开狱门,连众犯也还放走。一念转着受辱光景,毛发倒竖,恨道:“我卢柟做了千篇一律大地英雄,却送以斯恶贼手里!如今沦为此间,怎能够转运日子!总然挣得出去,亦生哪颜见人?要立马生何用,不使搜寻个自尽,倒得干净。”又想道:“不可,不可。昔日成汤、文王有夏台、羑里之囚,孙膑、司马迁有刖足、腐刑之辱,这几乎独都是高人,尚忍辱待时,我卢柟岂然免缺少见?”却又想道:“我卢柟相知满天下,身列缙绅者也无丢,难道急难中不怕坐观成败?还是他们无明白自己被这奇冤?须索写书去通知,教他俩至上面处挽回。”遂写多少书启,差家人分头投递。
  那些相知也发生现任,也产生林下,见了信,无不惊叹。也发出高达汪知县要他宽罪的,也生托上司开招的。那些达到司官,一来也亮堂卢柟是今日人才,有心开释,都拿招详驳下县里;
  回书中又显出个问题,教卢柟家属面前失去告状,转批别衙门开招出罪。卢柟得矣此信,心中喜悦,即让家人于各个上级诉冤。果然都批发本府理刑勘问。理刑官已先行有人致意,本是鲤鱼比别处还多。那汪知县几乎日中间一连数十查封书信,都是同卢柟求解的。正在犹豫,忽见各上级招详,又基本上驳转。过了几天,理刑厅又行牌到县,吊卷提人。已明知上司有始发招放他的了,心下老大惊惧,想道:“这家伙果然能,身子为于狱中,怎么到处关节已经是张到了?若此胡脱漏出来,如何饶得我过?
  一非开,二非不,若无砍草除根,必来后患。”当晚不同谭遵下狱,叫狱卒蔡贤,将卢柟投了病情,今夜以到隐僻之远在,结果他命。可怜满腹文章,到这个冤沈狱底!正是:
  英雄常获千年恨,风木寒烟空断魂。
  话分点儿头。却说浚县有个巡捕县丞,姓董名绅,贡士出身,任事强涉嫌,用法平恕;见汪知县将卢柟屈陷大辟,十分不相同。只坐官卑职小,不好摆。每产狱查点,便及卢柟谈论,两产遂成为相知。那后刚也进监巡视,不见了卢柟。问多狱卒时,都不愿意说。恼动性子,一切片声喝打,方才低低说:
  “太爷差谭令史来讨气绝,已以向后止去矣。”董县丞大惊道:
  “太爷乃一试点县父母,那来此事!必是你们这些奴才索诈不遂,故此协议他身。快引起自去寻觅来!”众狱卒不敢违逆,直引到后一长夹道中,劈面撞着谭遵、蔡贤,喝叫:“拿住!”上前看到,只见卢柟仰卧地上,鞭打得遍身青紫,手足尽皆绑缚,面达到抑制个土囊。董县丞叫左右提起土囊,高声呼喊,也是卢柟命不该绝,渐渐清醒。与他剪除去绳索,扶至房中,寻些热汤吃了,方会谈,乃以谭遵指挥蔡贤打骂谋害情由说有。董县丞安慰一番,叫丁服侍他睡下,然后带谭遵二总人口顶了厅及。
  思想:“这行即出自县主的完全,料今败露,也未敢肯定。欲如拷问谭遵,又想他是县城主心腹,只道我莫抱体面,反为不抖。”
  单唤过蔡贤,要他招承与谭遒索诈不遂,同谋卢柟性命。那蔡贤初时就推县主所遣,不情愿招承。董县丞大怒,喝叫:“夹起来!”那多狱卒因蔡贤向日报县主来查监,打了板子,心中怀恨,寻了同样符合极短极紧的夹棍。才法上去,就叫嚷让起来,连称愿招。董县丞即便叫“住了”。众狱座恨着前日底毒气,只做不闻,倒狠命收紧,夹得蔡贤叫爹叫娘,连祖宗十七八替尽叫出来。董县丞连声喝停,方才放了,把纸笔要他亲供。
  蔡贤只得按着董县丞说话供招。董县丞将来袖过,吩咐众狱卒:“此二总人口未能随便放,待我表现了太爷,然后来取。”起身出狱回衙,连夜备了文本,次早汪知县讯,便失去亲递。
  汪知县为遗失谭遵回复,正于纳闷,又见董县丞呈说这事,暗吃一惊,心中就恨他冲破了网,却又奈何他不行。看了文件,只管摇头道:“恐无这从。”董县丞道:“是晚生亲眼见的,怎说并未?堂尊若不信仰,唤三口对证便了。那谭遵犹可恕,这蔡贤最是莫名其妙,连堂尊为尚污蔑。若不究治,何以惩戒后人?”汪知县受外道在苦,满面通红,生怕传扬出去,坏了名声,只得将蔡贤问徒发遣。自是怀恨董县丞,寻两桩风流事过,参与上司,罢官而错过。此是后言语不取。
  再说汪知县因而谋不谐,遂具揭呈送每上级,又差人往京受到传递要道的人,大抵说卢柟恃富横行乡党,结交势要,打那个平人,抗逆问官,营谋关节,希图脱罪,把内容做得甚冲,无非要张杨其事,使人口无敢挽救。又吃谭遵将金氏出名,连夜刻起冤单,遍处贴。布置了,然后备文起解到府。那推官原是无当懦怯之辈,见了知县揭帖并金氏冤单,果然恐怕是非,不敢开招,照旧申报上司。大凡刑狱经过理刑问结,别官就非敢改。卢柟指望这洋脱离牢狱,谁道反坐实了平等还死案,依旧发下浚县狱中县忍受。还指望知县去任,再图昭雪;那亮汪知县以扳翻了单来名富豪,京受到多道他起风力,倒得矣个美名,行取入京,升也给事之职。他一度在当道,卢柟纵有通天摄地的神通,也尚无人敢翻他招案。有平等巡按御史樊某,怜其冤枉,开招释罪。汪给事知道,授意与和科官,劾樊巡按平按,说他得矣贿赂,卖放重囚,罢官归。
  着府县原本以卢柟下狱。因此后来上级就是知其冤,谁愿意舍了温馨官职,出他的罪行?
  光阴迅速,卢柟以监,不觉又是十有余年,经了零星个试点县国有。那时金氏、钮文虽还过去,汪给事却上升了京堂之职务,威势正盛。卢柟为无举行出狱指望。不道灾星将回落,那年以选择一个新知县新任。只为这官人来,有分教:
  此日重阴方启照,今朝甘露不成为霜。
  却说浚县新任知县姓陆,名光祖,乃浙江嘉兴平湖县士。那官人胸藏锦绣,腹满珠玑,有经天纬地之才,济世安民之术。出京时,汪公曾把卢柟的从相嘱。心下就出把疑惑,想道:“虽是他旧任之从,今已年久,与外还有蛮相关联?谆谆教谕,其中必然起原因。”到无后,访问邑中乡绅,都也称枉,叙其触犯之由。陆公还可能卢柟是个富家,央浼下的,未敢全信;又四下暗暗体访,所说都与。乃道:“既为百姓上,岂可以私怨罗织,陷人大辟?”欲使申文到上边,与他洗,又想道:
  “若先申上司,必然行查驳勘,便不可知决截了事。不如先放了,然后上报。”遂吊出那宗卷来,细细查看,前后招由,并随便一致毫空隙。反复看了几不善,想道:“此事不得卢才,如何结案?”乃发生百资财也信赏钱,立限与捕役,要以卢才。不一月,忽然获到。卢才料不能够免,不由自招。审出诚意,遂援笔批云:
  审得钮成因为领工食银于卢柟家,为卢才扣债,以致争斗,则钮成为卢氏的雇工也晓得矣。雇工人老,无家翁偿命之理。况放债者才,扣债者才,厮打者亦才。释才坐杻,律何称如何?才跑不顶国有,累和家翁,死有余辜,拟抵不冤枉。卢柟久陷于狱,亦一时的不幸也,相应释放。
  云云。
  当日监中,取出卢柟,当堂打开枷杻,释放回家。合衙门人无不惊骇。就是卢柟为出自意外,甚以为异。陆公备从申文,把卢才起衅因,并为枉始末,一一开叙,亲至府中并行见准院呈递。按院看了申文,道他擅行开释,必来毛病。问道:“闻得卢柟家中很富,贤令独不避嫌乎?”陆公道:“知县不过知道奉法,不知避嫌。但晓问其冤不枉,不知问那方便不宽。若是不冤枉,夷、齐亦无生理。若是枉,陶朱也无死法。”按院见说得词正理直,更不再问,乃道:“昔张公为廷尉,狱无冤民,贤令近之乎。敢不领教!”陆公辞谢而出,不领取。
  且说卢柟回至家中,合门庆幸,亲友尽来相贺。过了累累天,卢柟差人询问陆公就是扭曲县,要失去作谢,他也也素位而实施,换了青衣小帽。娘子道:“受了陆公这样大德大恩,须全些礼物去谢他即使好。”卢柟说:“我看陆公所为,是单有诚意的豪,不比较那龌龊贪利的后辈。若送礼去,反轻亵他了。”
  娘子道:“怎见得是反为轻亵?”卢柟道:“我沉冤十余充斥,上官皆避嫌不乐意见原本;陆公初来到此地,即廉知枉情,毅然开释:
  此不有十二区划才智,十二区划胆识,安能如此?今若因为利报之,正所谓‘故人知自身,我不知故人’也,如何让?”即轻身而往。陆公以他是个才士,不好轻慢,请到后堂相见。卢柟见了陆公,长揖拜。陆公暗以为奇,也尚了一致礼。遂使左右看坐。门子就扯把椅子,放在一旁。看官,你道有恁样奇事!那卢柟乃久滞的囚徒,亏陆公救援出狱,此是再生恩人,就冲击穿头,也是该的,他倒是长揖不恭喜。若论别官府见如此无礼,心上定然不乐了;那陆公毫不介意,反以命坐,可见他过时宽洪,好贤极矣。谁想卢柟见叙他外为,倒不说起来,说道:
  “老父母,但发生死刑的卢柟,没有旁坐的卢柟。”陆公闻言,即走下来,重新叙礼,说道:“是学员得罪了。”即逊他达成以。两生谈今论古,十分款洽,只恨相见之晚,遂为好友。有诗为证:
  昔闻长揖大将军,今见卢生抗陆君。
  夕释桁杨朝上因为,丈夫意气薄青云。
  话分点儿头,却说汪公闻得陆公释了卢柟,心中不恼,又托心腹,连以院劾上一样遵照。按院为以汪公为县令时挟怨诬人始末,细细详辩一照。倒下圣旨,将汪公罢官回去,按院照旧供职,陆公安然无恙。那时谭遵已省察在家,专一挑写词状。陆公廉看得确实,参了上司,拿下狱中,问边远充军。卢柟从此自谓余生,绝意仁进,益放于诗酒;家事渐渐沦为,绝不为意。
  再说陆公在任,分文不要,爱人民如子,况又发奸摘隐,剔清利弊,奸宄慑伏,盗贼屏迹。合县于是产生仙的如,声名振于都生。只坐无附权要,止迁南京礼部主事。离任的日,士民攀辕卧辙,泣声载道,送至百里以外。那卢柟直送五百不必要里,两生依依不舍,欷歔而转变。
  后来陆公累迁到南京吏部尚书。卢柟家已身无分文,乃南游白下,依陆公为主,陆公待为上宾。每日供其酒资一千,纵其娱乐山水。所到之处,必来题咏,都遭遇传。一日游采石李学士祠,遇一光脚道人,风致飘然,卢柟邀之与饮。道人亦生葫芦中玉液以研究卢柟。柟饮之,甘美异常,问道:“此酒由何处?”道人答道:“此酒乃贫道所自造也。贫道结庵于庐山五峰下,居士若能及游,当恣君斟酌耳。”卢柟道:“既出美酝,何惮相从!”即刻被李学士祠被作书寄谢陆公,不携带行李,随着那赤脚道人而去。陆公见书,叹道:“翛然而来,翛然而错过,以乾坤为逆旅,以七尺为蜉蝣,真狂士也!”遣人于庐山五老峰下访之无获取。后十年,陆公致政归家,朝廷遣官存问,陆公使其次子往京谢恩,从人倍受的于首都,寄问陆公安否。或云遇仙成道矣。后人来诗赞云:
  命蹇英雄不自由,独将诗酒傲公侯。
  一丝不挂扬尘去,赢得高名万古留。
  后人而起一样诗警戒文人,莫学卢公,以傲取祸。诗曰:
  酒癖诗狂傲骨兼,高人每得俗人嫌。
  劝人休蹈卢公辙,凡事还得学谨谦。

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